¿Cuál es el país más caro del mundo?

16.06.2020

El país más caro del mundo en 2017 era Bermuda, con precios alrededor de un 105% por encima de la media mundial. Bermudas fue seguido por Islandia, Noruega, Suiza y las Islas Caimán.

¿Qué país es el más caro del mundo?
¿Qué país es el más caro del mundo?

Todos estos son países muy ricos, donde la mano de obra es costosa, un gran contribuyente a los altos precios. No es coincidencia que tres de los cinco principales sean islas, lo que hace que la importación de bienes a estos lugares sea extra costosa. Los países menos caros son naciones pobres como Eritrea (76% menos caro que el promedio), Egipto (73%) y Ucrania (67%).

La idea de evaluar el nivel de precios de un país al considerar su riqueza se remonta a los estudiosos de España en el siglo XVI. Fue introducido en la economía moderna por el economista sueco Gustav Cassel en 1918, que quería entender cómo la inflación había afectado al coste de la vida en los países europeos después de la Primera Guerra Mundial.

Desde entonces se ha aceptado comúnmente que para entender las condiciones de vida de un grupo de personas, es importante mirar los precios, no sólo los ingresos. Cuando los investigadores utilizan los datos de los precios para ajustar las estadísticas de los ingresos o del producto interno bruto (PIB), ahora se suele denominar "paridad de poder adquisitivo".

Generar estadísticas de precios no es fácil. El Banco Mundial trabaja con los organismos de estadística de cada país para recopilar los precios de un conjunto de bienes que se adquieren comúnmente en todo el mundo (pdf). Por ejemplo, se recogen datos sobre el costo del arroz, el gas, los televisores y la vivienda. El objetivo de los investigadores es recopilar los precios de tipos de bienes similares de más o menos la misma calidad.

La medición del nivel general de precios de un país no consiste simplemente en comparar una cesta de bienes similares en todos los países, sino que también tiene en cuenta lo que los habitantes locales tienden a comprar. La gente en China come mucha carne de cerdo, por lo que el precio de la carne de cerdo juega un papel más importante que el de la carne de vacuno en la determinación del nivel general de precios de China. La cantidad de cualquier producto que se incluya en un cálculo del nivel de precios se determina examinando las encuestas sobre los gastos de los hogares de ese país.

El Banco Mundial también publica datos sobre el nivel de precios por tipo de producto principal. Los datos muestran que no sólo los niveles generales de precios varían entre los países, sino que, incluso dentro de un mismo país, las diferencias de precios con el resto del mundo fluctúan ampliamente en función del producto o servicio. Por ejemplo, en el Reino Unido, el costo del "transporte" era un 39% más alto que el promedio mundial, pero el costo de los "alimentos y bebidas" era sólo un 7% más alto.

Estas diferencias se deben a menudo a las políticas gubernamentales, como las barreras comerciales o los subsidios a las empresas, que aumentan o disminuyen los precios de las industrias. Sin embargo, en general, los precios tienden a ser relativamente más altos en los países ricos para los bienes y servicios que implican mucha mano de obra, como los precios en los restaurantes y hoteles, y relativamente más bajos para los productos básicos como los alimentos y la ropa.

Fuente: QZ