Os antigos egípcios e sua ligação única com os crocodilos

29-10-2020

Ninguém amava os animais do jeito que os antigos egípcios amavam. Eles não apenas incorporavam os animais em seus panteões, mas também os honravam como deuses criando os animais, sacrificando-os e mumificando-os. Não olhe mais além da complexa relação dos egípcios com os crocodilos do Nilo. Afinal, ambos adoravam o deus crocodilo Sobek e criavam, criavam e mumificavam toneladas de crocodilos bebês.

Sobek e deidades reptilianas afiliadas tiveram sua sede no Faiyum, um oásis no Alto Egito; sua popularidade atingiu o auge no período greco-romano (332 BCE-395 CE). Segundo o erudito Michal Molcho, um cemitério de crocodilos no Faiyum, especialmente na cidade de Tebtunis, continha milhares de múmias. A escala pura sugere que "os répteis jovens podem ter sido criados comercialmente" ali.

O grande número de múmias de crocodilo significava que as pessoas teriam que capturá-las ou criá-las aos milhares.

Fontes primárias gregas e romanas, como Heródoto e Strabo, colocam grande ênfase nos cuidados que os egípcios pagavam a seus crocodilos. Molcho postula que o grande número de múmias de crocodilos significava que as pessoas teriam que capturá-los ou criá-los aos milhares; a criação poderia ter sido mais fácil após várias gerações de domesticação dos animais, em vez de aprisionar dezenas de répteis ou roubar ovos.

As provas escritas para os criadores de crocodilos são escassas, mas as provas para os programas de criação de outros animais sagrados são abundantes. Como Molcho sugere, os estudiosos podem extrapolar a partir deste conhecimento para entender mais sobre o que se passou no Faiyum. As evidências contemporâneas para o culto do ibis (sagrado a Toth) e o culto do falcão (sagrado a Horus) mencionam posições formais para "tratadores" de aves. Estes animais sagrados e seus descendentes tinham até mesmo seus próprios guarda-costas, bem como seus próprios locais de alimentação, arrendados por santuários para o uso exclusivo das aves. Os templos para Sobek possuíam um pedaço de terra por direito próprio, portanto é provável que alguns tenham sido reservados para os crocodilos devorarem guloseimas a seu bel-prazer.

Molcho observa uma descoberta fascinante na cidade de Narmouthis, no Faiyum. Lá, arqueólogos destacaram dois edifícios como "viveiro de crocodilos e incubatório", sugerindo que um programa de criação institucional estava, de fato, presente em pelo menos uma cidade. Cerca de noventa ovos de crocodilo foram descobertos, enterrados em buracos profundos, sendo incubados. Uma vez eclodidos, os crocodilos bebês residiam em bacias rasas antes de serem "sacrificados, mumificados e depois vendidos aos adoradores como dedicatórias votivas".

O fato de Narmouthis fornecer a única evidência existente para os incubatórios de crocodilos pode, no entanto, ser um pouco casual. Se os egípcios utilizaram as condições pantanosas perto dos canais do Faiyum para criar paraísos de criação de crocodilos, então as provas físicas de muitos viveiros provavelmente foram afogadas ou destruídas.

Molcho também sugere uma rede de comércio regional no Faiyum. Talvez os animais tenham sido criados em um lugar e exportados para outro para mumificação, o que permitiu que toda a região, ao invés de uma cidade, lucrasse com o negócio. Assim, os egípcios adoravam e mercantilizavam o crocodilo: um vínculo interespécies verdadeiramente complexo.

Por: Carly Silver via JSTOR Daily