El jefe de Credit Suisse, Tidjane Thiam, fue expulsado después de un escándalo de espionaje

El director general de Credit Suisse, Tidjane Thiam, ha sido destituido tras una saga de espionaje corporativo, una supuesta persecución de coches y venganzas personales que ha conmocionado a la famosa y discreta comunidad bancaria suiza.

El jefe de Credit Suisse, Tidjane Thiam, destituido después del escándalo de espionaje. Foto: Plaza Financiera via Flickr
El jefe de Credit Suisse, Tidjane Thiam, destituido después del escándalo de espionaje. Foto: Plaza Financiera via Flickr

Thiam, considerado por muchos como una de las principales figuras del mundo de las finanzas, dimitió tras perder una batalla en la sala de juntas que estalló cuando el banco admitió haber contratado a detectives privados para espiar a su antiguo personal.

La junta directiva del banco anunció el viernes que había "aceptado unánimemente" la dimisión de este hombre de 57 años y que Thomas Gottstein, el jefe de los negocios domésticos de Credit Suisse en Suiza, asumirá el cargo de director general.

Aunque los directores respaldaron la salida del jefe franco-marfileño del banco, a quien se le pagó 12,7 millones de francos suizos el año pasado por sus servicios, se inclinaron por Urs Rohner, su presidente de origen suizo.

Se espera que Rohner complete un mandato previsto hasta abril de 2021, a pesar de la intervención del mayor inversor del banco el viernes, que pidió que el presidente también cayera sobre su espada.

Thiam y Rohner han estado en desacuerdo desde que el año pasado el banco de Zúrich contrató a una empresa de espionaje corporativo para seguir a Iqbal Khan, el antiguo jefe de la división de gestión de patrimonios del banco.

Khan estaba de permiso en Credit Suisse antes de tomar un trabajo en su rival UBS. Credit Suisse insistió en que el uso de detectives privados fue un incidente aislado, pero luego en diciembre admitió que un segundo ejecutivo, el ex jefe de RRHH del banco, también había sido rastreado. Rohner dijo el viernes que la aparición del segundo caso de espionaje había "empeorado la situación" y había obligado a la junta a actuar.

Mientras los rumores sobre la génesis del asunto se arremolinaban, fuentes dijeron al Financial Times el año pasado que la salida de Khan del Credit Suisse siguió a un período en el que él y Thiam habían desarrollado un animo personal hacia el otro.

Khan era una estrella en ascenso dentro del banco del que se hablaba a menudo como un posible sucesor de Thiam, gracias a su éxito al frente de una división de gestión de patrimonio que gozaba de crecientes beneficios y de una floreciente reputación mundial. Aunque al principio la pareja se llevaba bien, supuestamente se enfrentaban fuera de la oficina por cuestiones que surgían entre ellos como vecinos de al lado en la zona de Herrliberg de la llamada "costa dorada" del lago de Zurich.

Thiam se quejó al banco por las molestias causadas por las largas renovaciones de la casa de Khan, dijo el FT.

Khan se enfrentó más tarde con el socio de Thiam durante un cóctel, en un desacuerdo que supuestamente giraba en torno a unos árboles plantados en la propiedad de Thiam. Durante un enfrentamiento posterior, los dos hombres tuvieron que ser separados físicamente, dijo Khan al periódico suizo Tages-Anzeiger.

Como resultado de su enemistad personal, se informó que a Khan, que también se dijo que estaba frustrado por su falta de perfil en el banco, se le permitió salir con un período de preaviso más corto del que normalmente se aplicaría. El banco contrató entonces investigadores privados para seguirlo, en medio de la preocupación de que pudiera robar personal talentoso del Credit Suisse.

Khan ha alegado que tres hombres empleados por la empresa de seguridad privada Investigo lo persiguieron a él y a su esposa por las calles de Zurich en un automóvil, lo que dio lugar a un enfrentamiento físico. Investigo ha dicho que sólo había un hombre, que fue Khan quien hizo la persecución y que su personal mantuvo la distancia.

Rohner inicialmente apoyó a Thiam en el asunto, pero cuando se supo que un segundo ejecutivo había sido vigilado - Peter Goerke, el ex jefe de RRHH de Credit Suisse - las relaciones entre ambos se volvieron tensas.

En una entrevista con Bloomberg Television esta semana, el mayor inversor de Credit Suisse sugirió que Thiam podría haber encontrado prejuicios raciales en la industria bancaria suiza.

David Herro de Harris Associates dijo: "Para ser muy franco, parece [como] la envidia de los competidores o tal vez algo más dado que el Sr. Thiam se ve un poco diferente al típico banquero suizo. Cualquiera de estas dos razones detrás de estos ataques contra él, para mí son extremadamente desagradables". Herro añadió el viernes que creía que Rohner debía seguir a Thiam fuera del banco.

Una investigación de un bufete de abogados externo en octubre, formalmente absolvió a Thiam de su participación en el asunto del espionaje de Khan y resultó en que Pierre-Olivier Bouée, el jefe de operaciones y el aliado más cercano de Thiam, fue despedido por la disputa de Khan.

También resultó que un consultor de seguridad privada que había ayudado a Bouée a organizar el espionaje se había suicidado aparentemente.

A principios de esta semana, Thiam parecía tener la ventaja en el intento de Rohner de destituirlo, ganando el apoyo de varios accionistas de Credit Suisse.

Sin embargo, el viernes dijo que había acordado con la junta renunciar al cargo de director general. "No tenía conocimiento de la observación de dos antiguos colegas. Indudablemente perturbó a Credit Suisse y causó ansiedad y dolor. Lamento que esto haya sucedido y que nunca debiera haber ocurrido".

Thiam se retirará después de presentar los resultados anuales del banco la próxima semana. La noticia de su partida hizo que el precio de las acciones de Credit Suisse bajara un 4% en las primeras operaciones, pero las acciones recuperaron sus pérdidas más tarde.

Rohner dijo a la radio suiza: "En algún momento nos dimos cuenta de que no podíamos salir de esta situación a menos que hiciéramos un cambio y Tidjane Thiam también lo entendió.

"Tidjane ha hecho una enorme contribución a Credit Suisse desde que se unió a nosotros en 2015. Es a su favor que Credit Suisse está sobre una base muy sólida y ha vuelto con éxito a los beneficios."

Desechando las sugerencias de la xenofobia en el nombramiento de un sucesor suizo de Thiam, Rohner dijo de Gottstein: "Una cosa que no fue un factor fue el color de su pasaporte", dijo.

Fuente The Guardian