Arañas, cucarachas y una maldita máscara de cerdo: los empleados de eBay acusados de ciberacoso

20.06.2020

Seis ex empleados senior de eBay han sido acusados de llevar a cabo una extensa campaña para aterrorizar e intimidar al editor y a la editora de un boletín en línea con amenazas y entregas perturbadoras a su casa, incluyendo arañas y cucarachas vivas, dijeron las autoridades federales el lunes.

Los empleados de eBay acusados de ciberacoso. Foto: Pixabay
Los empleados de eBay acusados de ciberacoso. Foto: Pixabay

Los ejecutivos estaban molestos por la cobertura del boletín, por lo que sus empleados se dispusieron a arruinar las vidas de la pareja que dirigía el sitio web, enviando a su casa una corona funeraria, una máscara de Halloween con cara de cerdo ensangrentada y otros artículos alarmantes, dijeron las autoridades. Los empleados también enviaron revistas pornográficas con el nombre del marido a la casa de su vecino y planearon irrumpir en el garaje de la pareja para instalar un dispositivo GPS en su coche, dijeron las autoridades.

"Este fue un esfuerzo determinado y sistemático de los empleados superiores de una gran empresa para destruir las vidas de una pareja en Natick todo porque publicaron contenidos que no les gustaron a los ejecutivos de la empresa. Durante un tiempo tuvieron éxito, devastando psicológicamente a estas víctimas durante semanas mientras trataban desesperadamente de averiguar lo que estaba pasando y detenerlo", dijo a los periodistas el fiscal de Massachusetts, Andrew Lelling.

James Baugh, de San José, California, que fue director senior de seguridad de eBay, y David Harville, de la ciudad de Nueva York, que fue director de resistencia global de eBay, están acusados de conspiración para cometer acoso cibernético y conspiración para manipular testigos. Los otros ex empleados de eBay acusados son Stephanie Popp, ex gerente superior de inteligencia global; Brian Gilbert, ex gerente superior de operaciones especiales del Equipo de Seguridad Global de eBay; Stephanie Stockwell, ex gerente del Centro de Inteligencia Global de eBay; y Veronica Zea, ex contratista de eBay que trabajó como analista de inteligencia en el Centro de Inteligencia Global.

No había abogados para ellos en los documentos del tribunal.

Los documentos judiciales detallan cómo dos miembros del equipo de liderazgo ejecutivo de la compañía orquestaron un complot para ir tras la pareja después de que el boletín publicara un artículo sobre el litigio que involucraba a eBay.

Un ejecutivo que no aparece en los documentos de la corte ordenó a Baugh que la "derribara", refiriéndose al editor del boletín, según los documentos de la corte. El ejecutivo envió un mensaje a otro ejecutivo sin nombre: "Vamos a aplastar a esta dama", dicen los documentos del tribunal.

Además de las entregas perturbadoras, los empleados crearon cuentas falsas en los medios sociales para enviar mensajes amenazadores a la pareja, dijeron las autoridades. Después de que se entregara la máscara de cerdo ensangrentada, el editor recibió un mensaje que decía: "¿Tengo atención ahora?", según los documentos del tribunal. También publicaron el nombre y la dirección de la pareja en Internet, anunciando cosas como ventas de jardín y animando a los extraños a llamar a la puerta si no estaban fuera.

Las autoridades dijeron que el personal mintió a la policía sobre la participación de eBay en la campaña de acoso cibernético, y mintió a los abogados de la empresa sobre sus funciones. Gilbert, un ex capitán de policía de Santa Clara, California, incluso se puso en contacto con la pareja para ofrecerles ayuda para detener el acoso, según las autoridades.

"Esperaban que esta 'estrategia del caballero blanco' creara algo de buena voluntad hacia la compañía, resultara en artículos más favorables y complaciera a la gerencia de eBay", dijo Joseph Bonavolonta, agente especial a cargo de la oficina del FBI en Boston.

Se inició una investigación interna después de que las fuerzas del orden notificaran a eBay en agosto de "acciones sospechosas de su personal de seguridad", escribieron los funcionarios de la empresa en una declaración preparada. Los empleados fueron despedidos en septiembre, según la empresa. El entonces director general de la empresa, Devin Wenig, también renunció en septiembre.

Wenig dijo en ese momento que renunciaba por diferencias con la junta directiva y la empresa no aclaró el lunes si esta investigación jugó un papel en su partida.

El comité formado por el consejo de administración de la empresa para supervisar la investigación dijo que eBay "se tomó estas acusaciones muy en serio desde el principio".

"Al enterarse de ellos, eBay se movió rápidamente para investigar a fondo y tomar las medidas adecuadas", dijo.