Asistencia militar de EE.UU. no puede arreglar el caos de los carteles en México

14.11.2019

Los ataques con aviones teledirigidos o las misiones de las fuerzas especiales de Estados Unidos no resolverán los problemas de los cárteles y las drogas en México. Trump necesita resistir la tentación de adoptar una opción militar inútil y contraproducente en el país.

Asistencia militar de EE.UU. no puede arreglar el caos de los carteles en México. Photo: Flickr
Asistencia militar de EE.UU. no puede arreglar el caos de los carteles en México. Photo: Flickr

La respuesta del presidente Donald Trump a la masacre de una familia de expatriados estadounidenses por parte de pistoleros de un cártel de drogas en el noroeste de México fue tanto emocional como sugestiva de una respuesta política que podría tener implicaciones de largo alcance tanto para México como para Estados Unidos. Trump reaccionó al incidente con un tweet que decía que "este es el momento para que México, con la ayuda de los Estados Unidos, haga la GUERRA (sic) contra los cárteles de la droga y los borre de la faz de la tierra". ¡Simplemente esperamos una llamada de su nuevo gran presidente!" Agregó: "Si México necesita o pide ayuda para limpiar a estos monstruos, Estados Unidos está listo, dispuesto y capaz de involucrarse y hacer el trabajo de manera rápida y efectiva".

No estaba exactamente claro lo que Trump tenía en mente con respecto a la naturaleza de tal "ayuda". Tal vez fue simplemente una oferta para mejorar el intercambio de información sobre los cárteles por parte del FBI, la Administración de Control de Drogas (DEA) y otras agencias de aplicación de la ley de los Estados Unidos. Tal orden del presidente sería simplemente un modesto aumento en la asistencia que esas agencias ya proporcionan a México y a otros países de origen de drogas. Además, es posible que Trump se ofreciera a utilizar a la CIA y a otras agencias de inteligencia de Estados Unidos para ayudar al gobierno mexicano a rastrear y desbaratar los carteles de la droga. Incluso esa medida no constituiría un aumento dramático en la participación de Washington en la larga guerra contra las drogas en México.

Sin embargo, hay otra posibilidad que no se puede descartar. ¿Contempla ahora la administración Trump la participación militar directa de Estados Unidos en el creciente conflicto entre el gobierno mexicano y varios de los principales cárteles de la droga? Esta función podría adoptar dos formas. Una iniciativa consistiría en ataques con aviones teledirigidos y otras aplicaciones de la energía aérea contra objetivos en zonas de México bajo el control de facto de un cártel porque las fuerzas de seguridad del gobierno son ineficaces o se han retirado por completo. La otra posibilidad es que Washington despliegue personal de las Fuerzas Especiales en el terreno para atacar unidades de cárteles armados y ayudar al gobierno mexicano a recuperar el control sobre las áreas en las que las bandas de narcotraficantes se han vuelto locas. Cualquiera de las dos medidas tendría múltiples consecuencias negativas.

Algunos de los partidarios más cercanos de Trump en el Congreso ciertamente están cabildeando a favor de una política más dura, incluyendo un componente militar, contra los cárteles. En dos entrevistas en Fox News, el senador Tom Cotton (R-AR) advirtió de manera inquietante: "Si el gobierno mexicano no puede proteger a los ciudadanos americanos en México, entonces los Estados Unidos tendrán que tomar el asunto en nuestras manos." Cotton enfatizó que "nuestras fuerzas de operaciones especiales fueron capaces de derribar a[el líder de ISIS Abu Bakr] al-Baghdadi en Siria hace un par de semanas", e hicieron lo mismo "a Osama bin Laden en Pakistán hace ocho años". Y añadió: "Confío plenamente en que si el presidente les ordenara que lo hicieran, podrían imponer un mundo de dolor a estos cárteles". Claramente, tenía algo más en mente que un mayor intercambio de información de inteligencia con el gobierno mexicano. De hecho, despreció la política del presidente Andrés Manuel López Obrador de "abrazos, no balas", y contrarrestó que la única manera efectiva de luchar contra los cárteles era con "más balas y balas más grandes".

Un incidente a mediados de octubre en México ya había alarmado a Cotton y a otros partidarios de la línea dura de la seguridad nacional. Los ejecutores armados del poderoso cártel de drogas de Sinaloa combatieron a unidades de la Guardia Nacional de México en las calles de Culiacán, una ciudad de ochocientas mil personas, durante más de ocho horas para liberar a dos hijos del ex narcotraficante Joaquín "El Chapo" Guzmán. En un desarrollo impresionante, derrotaron a las tropas del gobierno. El analista conservador y federalista John Daniel Davidson describió la horrible escena. "Armados con armas de grado militar y conduciendo vehículos blindados hechos a medida, los esbirros de los cárteles atacaron a las fuerzas de seguridad en todo Culiacán, lanzando más de una docena de ataques separados contra las fuerzas de seguridad mexicanas". La escena, dijo Davidson, "podría haber sido confundida con Siria o Yemen. Las imágenes publicadas en los medios de comunicación social mostraban vehículos en llamas que arrojaban humo negro, hombres armados que bloqueaban las carreteras, cadáveres esparcidos por las calles y residentes que huían en busca de cobertura en medio de disparos de alto calibre". La batalla terminó sólo cuando las fuerzas gubernamentales atrapadas recibieron una orden directa de Obrador para que cesaran los combates.

La oferta de Trump de ayuda a Obrador no es la primera vez que insinúa la posibilidad de involucrar al ejército estadounidense en la guerra contra las drogas en México. Apenas unas semanas después de entrar a la Casa Blanca, Trump adoptó una postura similar en una sesión con el entonces presidente Enrique Peña Nieto-y lo hizo en términos aún menos cordiales. "Estamos dispuestos a ayudarte", dijo Trump. "Pero ellos[los cárteles] tienen que ser noqueados, y tú no has hecho un buen trabajo al noquearlos." Trump afirmó que sabía "lo duros que son estos tipos, pero nuestro ejército los noqueará como nunca se te había ocurrido". El presidente de Estados Unidos aseguró a Peña Nieto que prefería ayudar a los militares mexicanos en lugar de tomar medidas directas, pero la alternativa implícita y amenazadora era evidente.

Obrador agradeció a Trump por la oferta más reciente de ayuda militar, pero rápidamente la rechazó. De hecho, la administración de Obrador parece comprometida a abordar las causas subyacentes de la violencia del narcotráfico en lugar de tratar de resolverla a través de la fuerza militar, como intentaron sus predecesores. La "oferta" de ayuda de Trump es un desafío directo a ese nuevo enfoque y corre el riesgo de causar graves tensiones en las relaciones bilaterales. Peor aún, si Estados Unidos persiguiera ataques aéreos u otras opciones militares en nombre de la "seguridad nacional" por encima de las objeciones del gobierno mexicano, esa acción crearía una crisis alarmante.

Los funcionarios mexicanos y el pueblo mexicano tienen una larga memoria, y recuerdan claramente los numerosos episodios de intimidación por parte del "Coloso del Norte" tanto en el siglo XIX como en el XX. Incluso una participación militar limitada de Estados Unidos en México reviviría esos recuerdos y sentimientos de resentimiento.

Además del peligro de alienar al gobierno y a la población de México, el uso del poder militar de Estados Unidos contra los cárteles de la droga bien podría conducir a otra guerra imposible de ganar y aparentemente interminable para Estados Unidos. No necesitamos otra aventura quijotesca para acompañar a las de Afganistán, Irak, Siria y Yemen. Los cárteles son poderosos porque existe un mercado de consumo de drogas considerable en los Estados Unidos y otros países. La política de prohibición a la que Washington y sus aliados se aferran obstinadamente eleva los precios, enriqueciendo y empoderando así a las organizaciones que controlan un comercio tan lucrativo. Los ataques de aviones teledirigidos o las misiones de las fuerzas especiales de Estados Unidos no resolverán ese dilema. Trump necesita resistir la tentación de adoptar una opción militar inútil y contraproducente en México.

Fuente: National Interest

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