Las ventas de cannabis en el mundo crecerán un 853% para 2024, según estimaciones de un nuevo informe

Aunque la venta de una planta procesadora no es exactamente lo que se podría llamar innovador, el mercado negro para la venta global de marihuana genera decenas de miles de millones de dólares cada año. Esto significa que hay razones claras para creer que estas ventas ilícitas pueden ser trasladadas a los canales legales en los años venideros.

Las ventas de cannabis en el mundo crecerán. Foto: GW Pharmaceuticals
Las ventas de cannabis en el mundo crecerán. Foto: GW Pharmaceuticals

Desde 1996, hemos visto que dos tercios de todos los estados de los Estados Unidos dan luz verde a la marihuana medicinal, y 11 de estos estados también permiten el consumo para adultos y/o las ventas al por menor. Mientras tanto, el Canadá se convirtió en el primer país industrializado de la era moderna en legalizar el cannabis recreativo en octubre de 2018. América del Norte ha jugado un papel importante en más de triplicar los ingresos mundiales por marihuana de 3.400 millones de dólares en 2014 a 10.900 millones de dólares en 2018.

Pero, según el Informe Mundial sobre el Cannabis de los Socios de la Prohibición, esto es sólo la punta del iceberg.

Las ventas mundiales de marihuana podrían multiplicarse por más de ocho para 2024

El informe de 87 páginas, publicado la semana pasada, sugiere que los ingresos mundiales por malezas legales aumentarán a 103.900 millones de dólares para el año 2024. Esto representaría un aumento del 853% en las ventas a partir de 2018, y equivale a una tasa de crecimiento anual compuesto del 45,6%, si es preciso. Para mayor contexto, la única otra estimación de ventas que se centra específicamente en 2024 proviene de Arcview Market Research y BDS Analytics a través del informe State of the Legal Cannabis Markets. En este análisis, Arcview y BDS prevén 40.600 millones de dólares en ventas mundiales de marihuana para 2024.

Si bien hay docenas de cultivadores canadienses que compiten por su participación en el mercado mundial de cannabis, algunos, como Canopy Growth, Aurora Cannabis, Aurora Cannabis, Aphria y Tilray, se destacan por dar los mayores pasos hacia la expansión internacional. En particular, se pronostica que el Crecimiento de Cannabis y Canopy Aurora será el número 1 y 2 en términos de producción anual máxima, lo que los convierte en los candidatos más probables para enfocarse en el crecimiento global de la marihuana en un futuro no muy lejano.

Sin embargo, la sólida estimación de crecimiento de Prohibition Partners para 2024 no es, sin duda, la mayor sorpresa de su informe. De hecho, ni siquiera está entre los cinco primeros. Aquí hay algunas ideas/estimaciones adicionales que pueden sorprenderle.

1. Europa, y no Norteamérica, será el principal productor de ventas en 2024

Aunque todos los inversores se centran actualmente en el mercado de América del Norte, el Informe Mundial sobre el Cannabis sostiene que Europa superará a América del Norte en ingresos agregados de cannabis para 2024. Se espera que Europa genere 39.100 millones de dólares en ventas de cannabis, y América del Norte 37.900 millones.

Por un lado, los Socios de la Prohibición ven a los EE.UU. y Canadá más adelante en el frente de la madurez de la industria y la legalización que Europa. Por otro lado, Europa tiene una población más grande, que se espera que desempeñe un papel más importante en la venta de hierba legal más allá de la de Norteamérica. Después de 2024, el informe alude a que las legalizaciones recreativas podrían repuntar en Europa, lo que llevaría a un rendimiento aún mayor de las ventas, en comparación con Norteamérica.

2. Las ventas de marihuana medicinal superarán con facilidad los ingresos de la hierba recreativa

No sólo se pronostica que Europa superará a América del Norte en gastos de cannabis, sino que Socios de la Prohibición espera que los ingresos de la marihuana medicinal superen fácilmente las ventas recreativas por un margen de $62.6 mil millones a $41.3 mil millones.

Aunque el mercado recreativo es considerablemente más grande que el cannabis medicinal, la limitación aquí es que no habrá demasiados mercados alrededor del mundo que hayan legalizado la marihuana para adultos dentro de cinco años. Se espera que Norteamérica ($17.7 mil millones, est.) y Europa ($16.8 mil millones, est.) representen el 84% de las ventas recreativas mundiales para el año 2024, y que las ventas de marihuana para uso de adultos en Europa aumenten probablemente hacia la segunda mitad de la próxima década.

Este es un buen momento para mencionar que el cultivador de alto nivel Aurora Cannabis tiene al menos 132.000 kilos de su producción anual localizados en Europa (principalmente en Dinamarca). La mayor instalación, Aurora Nordic 2, debería estar en funcionamiento el próximo año.

Además, Flowr Corp. tiene una granja al aire libre de 7 millones de pies cuadrados situada en Portugal, a pesar de ser un pequeño alevín entre los cultivadores. Flowr ha completado recientemente la adquisición de Holigen, lo que le ha permitido acceder a la granja de cultivo de Aljustrel, que tiene una capacidad de producción anual de 500.000 kilos. Aunque esta producción no va a cumplir con los mismos estándares de ridícula calidad que se aplican a la cosecha de Flowr en Kelowna, Columbia Británica, proporcionará más que suficiente cannabis para producir derivados de alto margen para el mercado europeo.

3. Los EE.UU. habrán legalizado la marihuana recreativa para el año 2024

Otro pronóstico potencialmente chocante es que los Socios de la Prohibición esperan que los EE.UU. hayan legalizado la marihuana recreativa para el año 2024. A pesar de que 33 estados han legalizado la marihuana medicinal de alguna forma, el cannabis sigue siendo una droga del Anexo I (es decir, totalmente ilegal) a nivel federal.

Para que esta predicción llegue a buen término, sería necesario que hubiera un volumen de negocios significativo en el Congreso. Los republicanos generalmente han evitado reformar el cannabis en los Estados Unidos, y actualmente tienen el control mayoritario del Senado. Es más, el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, ha bloqueado a propósito a los que usan cannabis y a la legislación para que no vengan a votar.

En resumen, se necesitaría una verdadera sacudida en el Congreso para que Estados Unidos legalizara la marihuana a nivel federal.

4. Hay 564 ensayos clínicos en curso sobre el cannabis

A pesar de que no es una cifra pronosticada, es increíble observar que, en base a los datos suministrados por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. y los Socios de la Prohibición, actualmente se están llevando a cabo 564 ensayos clínicos que involucran cannabis. De estos 564 estudios, 343 están localizados en los Estados Unidos, 106 en Europa, 49 en Canadá y 35 en el Medio Oriente.

Estos estudios tienen el potencial real de mejorar la vida de los pacientes. Recuerde, GW Pharmaceuticals se convirtió en la primera compañía en tener un medicamento derivado del cannabis aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos en junio de 2018. El medicamento principal de GW Pharmaceuticals, Epidiolex, redujo la frecuencia de convulsiones desde el punto de partida en un 30% a un 40% en los ensayos de etapa tardía para pacientes con dos formas raras de epilepsia de inicio en la infancia. Hoy en día, GW Pharmaceuticals está buscando expandir la etiqueta de Epidiolex, y está trabajando en nuevas terapias basadas en cannabinoides para indicaciones tales como la espasticidad asociada con la esclerosis múltiple y el trastorno del espectro autista.

5. El mercado negro seguirá siendo un gran problema, incluso en un entorno legalizado

Finalmente, vale la pena prestar mucha atención a cómo los Socios de la Prohibición derivan sus estimaciones, especialmente en relación con el mercado negro. Aquí está el extracto que realmente me llamó la atención:

Nuestros tamaños de mercado de cannabis recreativo no incluyen el mercado negro. Si un país todavía no ha legalizado el cannabis recreativo, el valor del mercado es 0. Si se legaliza, se aplican las curvas de crecimiento apropiadas al mercado legal a partir de entonces, mientras que se limita el mercado legal a un máximo del 60% del valor de todo el mercado recreativo (incluido el mercado negro).

Obsérvese que la parte sobre "limitar el mercado legal a un máximo del 60% del valor de todo el mercado recreativo? Esa es una manera elegante de decir que en ningún momento los Socios de la Prohibición creen que una porción significativa del mercado ilícito será expulsada. O, dicho de otra manera, el 40% de todas las ventas, como mínimo, deberían permanecer en el mercado negro.

La incapacidad de expulsar a los productores ilícitos es particularmente notable en California, un estado donde los consumidores están siendo gravados con hasta un 45% sobre los productos legales. Cuando a esto se suma el hecho de que cerca del 80% de los municipios del estado han prohibido las tiendas minoristas de recreo, prácticamente se ha extendido la alfombra roja para el mercado negro.

Fuente: Nasdaq

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