¿Qué causó la repentina disminución del calamar gigante en México?

La mayor pesquería de invertebrados del mundo que captura calamar de Humboldt se derrumbó por completo en 2015 sin señales de recuperación, y ahora los investigadores finalmente saben por qué.

Para adaptarse a su cambiante hábitat, los calamares se han hecho más pequeños, han acortado su vida y también se reproducen antes.
Para adaptarse a su cambiante hábitat, los calamares se han hecho más pequeños, han acortado su vida y también se reproducen antes.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Stanford descubrieron que los cambios en los patrones climáticos y los cambios en el océano jugaron un papel importante en el colapso de la pesquería.

La disminución del calamar podría causar problemas para las economías dependientes de la pesca y los ecosistemas marinos, y los investigadores dicen que otras pesquerías importantes podrían experimentar colapsos similares.

"Lo que está sucediendo con el calamar gigante es indicativo de cambios más grandes que afectan a los organismos y ecosistemas marinos en todo el Pacífico noreste", dijo Timothy Frawley, autor principal del estudio. "En muchos aspectos, estos calamares, con sus estrategias de supervivencia únicas y adaptables, funcionan como centinelas del cambio ambiental." William Gilly, profesor de biología, fue el autor principal del estudio.

Para el estudio, los investigadores revisaron y analizaron los registros de pesca, datos oceanográficos y mediciones biológicas de más de 1,000 calamares.

Al filtrar a través de años de datos, los investigadores pudieron identificar cambios clave en el hábitat y el clima que impactaron la productividad pesquera, el tamaño de los calamares y su vida útil.

Durante la última década, los patrones actuales y de circulación en el Golfo de California cambiaron, causando un aumento de las temperaturas oceánicas en toda la región. Las aguas cálidas y pobres en nutrientes son inhóspitas tanto para los calamares de Humboldt como para sus presas.

Para adaptarse a su cambiante hábitat, los calamares se han hecho más pequeños, han acortado su vida y también se reproducen antes.

"Se puede pensar que es una especie de sequía oceanográfica", dijo Frawley. "Hasta que las condiciones de agua fría que asociamos con un elevado retorno de producción primaria y secundaria, es probable que los calamares gigantes en el Golfo de California permanezcan pequeños."

Es posible que la sobrepesca también haya provocado el colapso de la pesquería, pero incluso ahora, con el cese de toda la pesca, los calamares siguen siendo más pequeños de lo normal.

"Estos resultados muestran que nuestra comprensión tradicional de la dinámica subyacente de las pesquerías, su gestión y sostenibilidad están en riesgo cuando el cambio ambiental es rápido y persistente", dijo Larry Crowder, coautor del estudio.

Por Mexicanist Fuente: Earth.com

También te puede interesar

CALAMAR GIGANTE CAPTURADO EN VIDEO

A diferencia de las fantasías de terror imaginadas una y otra vez en la cultura pop, este calamar gigante, el segundo filmado en su hábitat natural y el primero en el Golfo de México, es decididamente real.

"Los mapas antiguos a menudo mostraban serpientes en el borde, con la advertencia" aquí hay monstruos ". Sin embargo, los" monstruos "están aquí, en nuestro propio patio trasero".

No se trata del "pez demonio" que conjuró Julio Verne para "Veinte mil leguas de viaje submarino", y tampoco es probable que "arrastre barcos hacia las profundidades".

A diferencia de las fantasías de terror imaginadas una y otra vez en la cultura pop, este calamar gigante, el segundo filmado en su hábitat natural y el primero en el Golfo de México, es decididamente real.

Un equipo de investigadores en una expedición financiada por la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica capturó el video a principios de esta semana a una profundidad de 759 metros (2,490 pies), 100 millas al sureste de Nueva Orleans.

En el blog NOAA que documenta el hallazgo, los Dres. Sönke Johnsen y Edith Widder describen al calamar gigante como un juvenil de 10 a 12 pies de largo que había sido atraído a un dispositivo de aguas profundas diseñado para imitar a una medusa brillante. Para la perspectiva, el calamar gigante más grande jamás registrado por los científicos tenía 43 pies de largo y probablemente pesaba cerca de una tonelada.

"Los mapas antiguos a menudo mostraban serpientes en el borde, con la advertencia 'aquí hay monstruos'", escribieron Johnsen y Widder. "Sin embargo, los 'monstruos' están aquí, en nuestro propio patio trasero".

"Lo más importante, no encontramos un monstruo. El calamar gigante es grande y ciertamente inusual desde nuestra perspectiva humana, pero si el video muestra algo del carácter del animal, muestra a un animal sorprendido por su error, retrocediendo después de golpear algo que al principio debe haber parecido atractivo, pero obviamente no lo era. comida."

Un equipo de investigadores japoneses grabó el primer video de un calamar gigante en su hábitat nativo de aguas profundas en 2012, a nueve millas al este de la Isla Chichi en el Océano Pacífico Norte.

CALAMAR GIGANTESCO CAPTURADO ALIMENTÁNDOSE EN EL GOLFO DE MÉXICO

Han pasado sólo siete años desde que los biólogos marinos capturaron el primer video de un calamar gigante en estado salvaje, frente a las costas de Japón. En junio, los científicos capturaron un segundo video, esta vez de los comportamientos de caza de la criatura. Y este calamar colosal estaba nadando en el Golfo de México.

Los calamares gigantes, o colosales, han fascinado durante mucho tiempo a los humanos. La mayoría de los científicos creen, por ejemplo, que estas criaturas son la fuente de cuentos, contados por marineros durante siglos, de enormes monstruos marinos o del kraken, que se elevan desde las profundidades para devorar barcos enteros.

Y de hecho, los investigadores estiman que el colosal calamar podría crecer hasta 43 pies de largo, con ojos del tamaño de balones de baloncesto, lo que lo convierte en una de las criaturas más grandes de la Tierra. Y sin embargo, hasta la última década, muchos creían que esta enorme criatura era sólo un mito.

El calamar se confunde a menudo con el pulpo, ya que ambos tienen ocho brazos cubiertos con ventosas que utilizan para capturar y retener a sus presas. Sin embargo, el calamar tiene dos "tentáculos" adicionales, más largos que sus patas, y dos aletas adheridas a su cabeza. Esa cabeza tiene forma triangular en lugar de redonda, otra diferencia con el pulpo. 

También contiene una estructura rígida conocida como "sartén", que sirve como una especie de espina dorsal para los calamares. Entre otras cosas, esta sartén evita que el calamar realice las increíbles contorsiones que a menudo se asocian con el pulpo.

Otra razón por la que el colosal calamar sigue fascinando es que sigue siendo tan escurridizo. Aunque las descripciones de este animal se remontan a Plinio el Viejo, un escritor romano del siglo I d.C., pocos lo han visto en su hábitat natural. Unos pocos cuerpos han llegado a la orilla a lo largo de los siglos, pero incluso estos han sido a veces descartados como engaños.

Parte de la razón por la que tan pocos han sido vistos tiene que ver con el lugar donde vive el colosal calamar. Mientras que el pulpo gigante prefiere vivir en cuevas submarinas, el calamar gigante vive mucho más profundamente en el mar abierto, en lo que los científicos llaman a veces la "zona de medianoche". 

Tales áreas existen a más de 3,000 pies de profundidad, donde no penetra la luz. De hecho, los científicos creen que la razón por la que los calamares colosales son tan colosales es que viven a tales profundidades. 

Nadie sabe por qué, pero las criaturas en estos niveles del mar tienden a crecer significativamente más que sus parientes que viven en aguas poco profundas, un fenómeno conocido como "gigantismo de aguas profundas".

Este calamar colosal fue filmado como parte de una reciente expedición de la NOAA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. El proyecto ha sido apodado "Viaje a la medianoche", y su objetivo es estudiar estas profundas regiones del Golfo de México.

La otra razón por la que el calamar colosal rara vez ha sido visto y filmado sólo dos veces se relaciona con su aparente sensibilidad a la luz. La misión de la NOAA superó este problema utilizando una cámara especial inventada por la investigadora Edie Widder. 

La cámara, que estaba conectada a una medusa electrónica, emite una luz roja invisible para la mayoría de las criaturas en la zona de medianoche. Widder sospecha que la mayoría de los intentos anteriores de filmar el calamar colosal han fracasado porque intentaron utilizar luces brillantes para iluminarlo, y simplemente asustar a la criatura.

Este encuentro en particular fue breve, menos de un minuto, y el calamar sólo medía unos 12 pies, probablemente un juvenil. Sin embargo, el video proporcionó información importante sobre cómo se alimenta el colosal calamar. 

Se ha creído durante mucho tiempo, por ejemplo, que flotan en el mar esperando a que la presa se acerque. Sin embargo, este espécimen realmente rastreó y luego atacó el cebo de las medusas, sugiriendo que estos animales podrían ser mucho más activos de lo que los científicos se habían dado cuenta.

Fuente: Science101