Bernie Madoff, mestre da maior fraude de investimento dos EUA, morre aos 82 anos

21-04-2021

Bernard Madoff, mestre da maior fraude de investimento da história dos EUA, roubando dezenas de milhares de clientes no valor de 65 mil milhões de dólares, morreu na quarta-feira. Ele tinha 82 anos. A sua morte no Centro Médico Federal em Butner, Carolina do Norte, foi confirmada pelo Bureau Federal das Prisões.

Madoff morreu aparentemente de causas naturais, informou anteriormente a AP, citando uma pessoa não identificada e familiarizada com o assunto. Ele teria feito 83 anos a 29 de Abril. Madoff estava a cumprir uma pena de 150 anos na prisão, onde tinha sido tratado pelo que o seu advogado chamou de doença renal terminal. O seu pedido de libertação compassiva da prisão foi negado em Junho.

Declarou-se culpado em 2009 de um esquema que os investigadores disseram ter começado no início da década de 1970 e defraudou mais de 40.000 pessoas em 125 países ao longo de quatro décadas quando Madoff foi preso em 11 de Dezembro de 2008 - depois dos seus dois filhos o terem denunciado. As vítimas incluíam o famoso - realizador Steven Spielberg, actor Kevin Bacon, Fred Wilpon, antigo dono do New York Mets, Sandy Koufax, lançador do Hall da Fama e Elie Weisel, Prémio Nobel da Paz - e investidores comuns, como Burt Ross, que perdeu 5 milhões de dólares no esquema.

Madoff insistiu que a fraude só começou no início dos anos 90, quando, disse ele, "o mercado parou devido ao início da recessão e da Guerra do Golfo". Num e-mail de 2013 enviado à CNBC a partir da prisão, Madoff reivindicou a ruptura do mercado que deu início à Grande Recessão, o que levou ao seu esquema fraudulento. "Pensei que este seria apenas um comércio a curto prazo que poderia ser compensado quando o mercado se tornasse receptivo", escreveu ele. "O resto é a minha trágica história de nunca ter conseguido recuperar".

De facto, os investigadores disseram, Madoff não executou um único negócio para os seus clientes consultivos durante anos. Em vez de empregar a chamada estratégia de conversão de split-strike, como afirmou, limitou-se a depositar os fundos dos investidores numa conta bancária Chase, pagando a novos clientes com fundos de clientes anteriores - uma estratégia de investimento em pirâmide - e fornecendo aos seus clientes um extracto de conta falsificado. Os "retornos" de investimento mostrados nesses extractos - cerca de 50 mil milhões de dólares no total - eram pura ficção.

O escândalo na Bernard L. Madoff Investment Securities abalou a confiança dos investidores, que já tinha sido prejudicada pela crise financeira. E levou a mudanças radicais na Securities and Exchange Commission, que perdeu a fraude durante anos apesar dos repetidos avisos, incluindo do investigador independente Harry Markopolos, que se propôs a analisar os retornos improváveis da Madoff e pronunciou-os fraudulentos já em 2000.

Madoff estava a cumprir uma pena de 150 anos de prisão pelo seu esquema, que os investigadores disseram ter defraudado até 37.000 pessoas em 136 países ao longo de quatro décadas.

Uma investigação subsequente pelo inspector-geral da agência, H. David Kotz, descobriu que em vez de dar seguimento a provas claras de fraude, os agentes da SEC decidiram aceitar a palavra de Madoff de que a sua operação era legítima. "Quando Madoff forneceu respostas evasivas ou contraditórias a perguntas importantes em testemunho, eles simplesmente aceitaram como plausíveis as suas explicações", escreveu Kotz.

No início de 2020, Madoff pediu a um juiz que o libertasse da prisão, dizendo que estava nas fases finais da doença renal e que era demasiado velho para um transplante. "Sabe que não houve um dia na prisão em que eu não tenha sentido a culpa pela dor que causei às vítimas e à minha família", disse ele ao The Washington Post na altura. Ele disse que o seu objectivo era explicar as suas acções aos seus netos.

"Sabe que perdi ambos os meus filhos, e que a minha mulher não está realmente bem". Portanto, é horrível", disse ele ao The Post. "Eu era muito chegado à minha família. Cometi um erro terrível. E sabeis que sofro com ele. Eu sofrerei com ele quando sair". Mas cerca de quatro meses depois, um juiz negou o pedido, dizendo que Madoff cometeu "um dos crimes financeiros mais flagrantes de todos os tempos", e que "muitas pessoas continuam a sofrer".

Bernard Lawrence Madoff nasceu em Queens, Nova Iorque, a 29 de Abril de 1938, filho de Sylvia e Ralph Madoff, um canalizador que se tornou corretor de bolsa.

Durante mais de 50 anos, Bernie Madoff foi conhecido em Wall Street, um grande gestor de dinheiro que fundou a sua própria firma aos 22 anos de idade e se tornou presidente não executivo do Nasdaq em 1990. Foi-lhe creditada a ajuda no desenvolvimento de alguns dos sistemas e estruturas de mercado que levaram a bolsa de valores para além da plataforma de negociação e deram origem a uma negociação moderna e electrónica. Mas a vida de Madoff desabou em 2008, durante as profundezas da crise financeira.

Inundado com pedidos de resgate dos seus clientes, Madoff já não conseguia manter o esquema. Em 10 de Dezembro de 2008, confessou aos seus filhos, Mark e Andrew, que o negócio de consultoria de investimento era tudo uma mentira. Madoff esperava ganhar algum tempo para distribuir centenas de milhões de dólares em bónus aos empregados, para depois dar cabo da empresa. Mas Mark e Andrew, que eram gestores de topo na operação comercial da empresa - que operava separadamente do negócio de consultoria fraudulenta - não teriam nada disso, e alertaram as autoridades no local.

Um dia depois, a 11 de Dezembro de 2008, o FBI invadiu os seus escritórios no Edifício Lipstick, na Terceira Avenida de Midtown Manhattan. A 12 de Março de 2009, Madoff declarou-se culpado de 11 crimes federais e admitiu operar o maior esquema privado Ponzi da história. Foi condenado três meses mais tarde à pena máxima: 150 anos de prisão com restituição de 170 mil milhões de dólares.

Em tribunal, insistiu que tudo isto foi ideia sua - que a sua família nada sabia - apesar de a sua esposa, Ruth, ter em tempos guardado os livros, os seus filhos serem oficiais superiores, e o seu irmão mais novo, Peter, ser o chefe de cumprimento. Charles Spada, um advogado de Peter Madoff, recusou-se a comentar na quarta-feira.

Mas um administrador nomeado para procurar fundos para investidores não os comprou. Irving H. Picard processou dezenas de pessoas e entidades, incluindo membros da família de Madoff, alegando que ou sabiam da fraude ou fizeram vista grossa, enquanto colhiam milhões de dólares em benefícios.

Para o filho mais velho Mark, a suspeita era demasiada. Em 2010, dois anos após o dia da prisão do seu pai, ele tornou-se o terceiro suicídio ligado à fraude. Ele tinha 46 anos. Quatro anos depois, Andrew morreu de linfoma aos 48 anos de idade. Picard acabou por chegar a acordos com as propriedades dos filhos, e com Ruth Madoff, que tem continuado a negar qualquer conhecimento da fraude, e que, segundo consta, vive modestamente em Connecticut.

As vítimas incluíam o famoso - realizador Steven Spielberg, o actor Kevin Bacon, o antigo dono do New York Mets Fred Wilpon e o Prémio Nobel da Paz Elie Weisel - e investidores comuns.

No final, para além de Madoff, mais de uma dúzia de indivíduos, incluindo Peter Madoff, foram condenados por crimes federais, mas nenhum dos outros foi acusado de ter conhecimento da fraude. JPMorgan Chase, o banco principal de Madoff, pagou 2,6 mil milhões de dólares ao governo dos EUA e às vítimas de Madoff em 2014 para resolver as alegações de que não mantinha controlos adequados. Depois de Chase ter instituído algumas reformas não especificadas, os promotores públicos retiraram as acusações contra o banco.

A partir de quarta-feira, o Fundo Madoff Victim pagou quase 37.000 vítimas, tendo a maioria recuperado 80% das suas perdas, segundo o antigo presidente da SEC Richard C. Breeden, mestre especial do fundo. Trata-se de um número normalmente inaudito num esquema Ponzi.

"Para além da perda de dezenas de biliões de dólares, as consequências humanas do crime foram quase incalculáveis", disse Breeden numa declaração. "Muitas vítimas já não podiam viver independentemente, satisfazer necessidades de saúde para si próprias ou para o cônjuge, cuidar de filhos ou netos, ou prover de outra forma a necessidades básicas. Muitas vítimas não eram ricas, e para muitas a perda de todas ou de uma parte significativa das suas poupanças de vida teve um impacto brutal".

"A dor experimentada pelas vítimas da fraude do Sr. Madoff não é diminuída pela sua morte, nem o nosso trabalho em nome das suas vítimas está terminado", disse Picard numa declaração na quarta-feira. "A minha equipa jurídica e eu estamos empenhados em continuar a identificar e recuperar os fundos roubados do Sr. Madoff e devolvê-los aos seus legítimos proprietários".

Da prisão, Madoff tentou repetidamente ficar com os créditos das recuperações, alegando que pressionou os seus maiores investidores a devolver algum do seu dinheiro. "Estas partes estavam bem cientes das provas incriminatórias que possuía sobre a sua actividade cúmplice, e sabiamente avançaram com os acordos", escreveu ele em 2013.

Mas Picard e os investigadores federais disseram que Madoff nunca lhes prestou qualquer ajuda significativa. O remorso que ele afirmou em cada mensagem era também suspeito. Na sua sentença de 2009, Madoff virou-se para as suas vítimas. "Lamento", disse ele. "Eu sei que isso não o ajuda". Não o fez.

Os ânimos irromperam quando o juiz federal Denny Chin ordenou a sentença máxima para crimes "extraordinariamente malignos".

Ross, um ex-prefeito de Fort Lee, New Jersey, que testemunhou na audiência, disse a Chin: "Comprometa Madoff a ser preso para o resto da sua vida. Que Satanás faça crescer uma quarta boca onde Madoff possa passar o resto da eternidade". Num e-mail enviado à CNBC na quarta-feira, o procurador de Madoff Marc Litt disse: "É infelizmente apropriado que ele tenha morrido na prisão".

"Penso falar pela equipa que processou o Sr. Madoff e os seus associados quando digo que a sua morte encerra um capítulo negro de engano e ganância que prejudicou irremediavelmente a vida de dezenas de milhares de vítimas", disse Litt, agora em consultório privado. "Do princípio ao fim, este episódio só trouxe devastação a todos os que ele tocou".

O antigo advogado de defesa de Bernard Madoff, Ira Lee Sorkin, na quarta-feira chamou à sua morte o culminar de "uma grande tragédia, e não há vencedores". Sorkin negociou a confissão de culpa de Madoff em 2009 e representou-o através da sua sentença desse ano, e manteve-se em contacto com o seu antigo cliente.

Sorkin disse à CNBC que falou pela última vez com Madoff entre um e dois meses atrás. Ele disse que Madoff estava lúcido e "soou bem", apesar de estar em estado terminal de doença. Disse que Madoff expressou remorsos até ao fim, mas disse que foi temperado nos últimos anos devido ao facto de muito do dinheiro dos investidores - mais de 14 mil milhões de dólares em 17 mil milhões de dólares em capital perdido - ter sido recuperado por Picard.

O advogado de Madoff nos últimos anos, Brandon Sample, disse num e-mail na quarta-feira que o seu cliente "até à sua morte, viveu com culpa e remorso pelos seus crimes". Embora os crimes de que Bernie foi condenado tenham vindo a definir quem ele era - ele era também pai e marido. Era um falinhas mansas e um intelectual. Bernie não era, de forma alguma, perfeito. Mas nenhum homem é".

Disse Breeden: "Infelizmente, ninguém pode eliminar as angústias sofridas, ou restaurar os anos em que as suas vidas foram horrivelmente afectadas. É vital que nunca esqueçamos o que Madoff fez, para que não se permita que volte a acontecer".

Por Mexicanist