Contratación de un agente de aduanas en México

En México, el despacho de aduana de las mercancías puede ser efectuado directamente por los importadores o exportadores, o a través de los agentes de aduanas.

Cómo contratar a un agente de aduanas en México. La foto ilustrativa de internet.
Cómo contratar a un agente de aduanas en México. La foto ilustrativa de internet.

En el caso del despacho directo de mercancías, los importadores y exportadores deben hacerlo a través de un representante legal aprobado por la Tesorería General de la Nación. La gran mayoría de los importadores y exportadores en México optan por despachar las mercancías a través de agentes de aduanas que siguen todo el proceso de despacho.

De conformidad con la Ley de Aduanas de México, los agentes de aduanas son personas u organismos autorizados, facultados para llevar a cabo el despacho aduanero de las mercancías en nombre de los importadores y exportadores. Los agentes de aduanas serán responsables de la veracidad y exactitud de toda la información que se declare y transmita para el despacho; de determinar correctamente el régimen aduanero y la clasificación arancelaria correcta de las mercancías; así como de asegurarse de que el importador y el exportador disponen de todos los documentos que demuestren el cumplimiento de las normas no arancelarias.

Además, los agentes de aduanas están obligados a mantener un archivo electrónico de cada una de las declaraciones de aduanas (en español "pedimentos") y documentos en la forma en que fueron presentados o transmitidos a efectos de despacho de aduanas.

Al contratar a un agente de aduanas en México, las empresas deben ocuparse de preparar y celebrar un contrato que proteja sus intereses y regule los servicios que ha de prestar el agente, en lugar de limitarse a aceptar los términos y condiciones del mismo.

Se puede decir que los agentes aduaneros se convierten en socios de las empresas durante el despacho aduanero de las mercancías, por lo que vale la pena tomarse el tiempo necesario para establecer adecuadamente los términos y condiciones de la relación, a fin de garantizar que las empresas no se hagan responsables ni incurran en omisiones o sanciones, como consecuencia de la falta del agente aduanero.

Por ejemplo, se recomienda que las empresas incluyan en el contrato que regula la relación con el agente de aduanas, además de las cláusulas ordinarias, disposiciones que obliguen al agente a hacerlo:

notificar oportunamente a la empresa de cualquier retraso, retención, incautación, muestreo, requerimiento o similar por parte de las autoridades aduaneras;

verificar la exactitud y validez de todos los documentos que la empresa proporcione para su despacho, tales como facturas comerciales, facturas de transporte, certificados de origen, etc., e informar de cualquier incoherencia;

establecer adecuadamente la clasificación arancelaria de las mercancías;

informar a la empresa de cualquier licencia, autorización, reglamento que deba cumplirse como consecuencia de la clasificación arancelaria de las mercancías;

indemnizar a la empresa por las pérdidas o daños debidos a errores o negligencias durante el proceso de despacho, incluso después de concluido el despacho;

mantener un archivo electrónico de las operaciones aduaneras de la empresa según lo dispuesto por la Ley Aduanera Mexicana, que debe ser entregado a la empresa; entre otros.

Como en cualquier relación contractual, será de interés para la empresa que celebre un contrato de servicios con un agente aduanal, ser exhaustivo y claro en el alcance de los servicios del agente para evitar futuros problemas derivados del despacho aduanero.

El contenido de este artículo tiene por objeto proporcionar una guía general sobre el tema. Se debe solicitar el asesoramiento de especialistas sobre sus circunstancias específicas.

Por Marcos Carrasco Menchaca Fuente Foley & Lardner