Sustitutos del azúcar - el agave en la mesa

Con el azúcar en los titulares por todas las razones equivocadas, los preocupados por la salud se están volviendo hacia sustitutos menos refinados. Pero, ¿las alternativas son mejores para usted? Echamos un vistazo más de cerca al agave.

Jarabe de ágave. Foto: Mattie Hagedorn via Flickr
Jarabe de ágave. Foto: Mattie Hagedorn via Flickr

Derivado de la savia de la planta de agave (un tipo de cactus nativo de México) el néctar de agave es un líquido marrón dulce. Hoy en día se utiliza comúnmente como una alternativa al azúcar, la miel o el jarabe de arce, el agave se ha convertido en un sustituto popular del azúcar de mesa. Después de extraer el jugo de la planta, se filtra, se calienta y se concentra en un jarabe. Su sabor se asemeja a la melaza y, por regla general, cuanto más oscuro es el color, más rico es el sabor.

Cómo utilizar

El néctar de agave es aproximadamente una vez y media más dulce que el azúcar, lo que significa que se puede lograr la misma dulzura usando menos. Es versátil y fácil de usar, popular para endulzar bebidas calientes, gachas de avena u hornos. Se puede usar en lugar de los jarabes, como el dorado, pero debido a que es más dulce que el azúcar, necesitará menos para lograr el mismo sabor. Funciona bien en pasteles masticables como los panecillos, así como en pasteles pegajosos y panecillos. Sin embargo, tenga en cuenta que tendrá que cocinar a una temperatura más baja (reduzca la temperatura de cocción en unos 10ºC).

Información nutricional

Agave 

21kcal (por cucharadita) 

Valor GI: 15

Azúcar de mesa 

16 kcal (por cucharadita) 

Valor de la IG: 65

Aunque hay un poco más de calorías en el agave que en el azúcar blanco, necesitará usar menos de la mitad de la cantidad de agave para lograr la misma dulzura, lo que significa menos calorías en general. El jarabe de agave es procesado por calor, lo que altera los valores nutricionales naturales del agave crudo y reduce su contenido de antioxidantes. Por lo tanto, no tiene un perfil nutricional especial y sólo contiene pequeñas cantidades de potasio, calcio y magnesio.

Alegaciones de propiedades saludables

El agave contiene menos glucosa y por lo tanto tiene un índice glucémico (IG) más bajo que el azúcar de mesa. Esto significa que el cuerpo absorbe el agave más lentamente en el torrente sanguíneo y como resultado no causa un aumento tan rápido de la insulina. Sin embargo, el agave contiene significativamente más fructosa que la sacarosa (azúcar de mesa). Aunque esto le da su sabor dulce, la fructosa se metaboliza de forma diferente a la glucosa. 

Mientras que la glucosa es convertida en energía por las mitocondrias de todas las células, la fructosa es metabolizada principalmente por el hígado. Se cree que el consumo excesivo de fructosa ejerce presión sobre el hígado y puede tener efectos indeseables sobre el cuerpo. Debido a que la fructosa es considerada una de las formas más dañinas de azúcar, siempre use agave en pequeñas cantidades y compre agave crudo orgánico en lugar de la versión más barata y altamente procesada.

Algunas personas también tienen problemas para absorber la fructosa y pueden experimentar efectos secundarios desagradables como hinchazón o molestias abdominales en personas sensibles, particularmente en aquellas con síndrome de colon irritable. Si usted es propenso al malestar gastrointestinal, es posible que desee evitar el agave.

¿El agave es mejor que el azúcar?

El jurado no sabe si el agave es mejor para ti que el azúcar de mesa. Tendrá menos impacto inmediato en sus niveles de azúcar en la sangre debido a su baja puntuación gastrointestinal, pero el alto contenido de fructosa puede hacer que su cuerpo tenga más dificultades para procesarlo. Algunos oponentes del agave afirman que es simplemente un jarabe de fructosa condensado, con un valor nutricional mínimo.

También vale la pena recordar que, al igual que otros jarabes, el agave se clasifica como un "azúcar libre", el tipo de azúcar que se nos aconseja reducir. Sin embargo, si usted está considerando el agave como una alternativa al azúcar, es importante buscar una marca ética que procese el jarabe a bajas temperaturas para preservar las enzimas naturales y que contenga un contenido total de fructosa de alrededor del 50% (algunas son tan altas como el 90%). Esto puede no ser siempre obvio en el embalaje, por lo que es aconsejable investigar un poco antes de la compra.

Si usted es una persona sana, y prefiere el sabor del agave, entonces es seguro usarlo con moderación. No use el agave como excusa para aumentar el azúcar en su dieta sólo porque tiene un IG bajo - en exceso, no es una opción baja en calorías y el consumo de grandes cantidades de azúcar puede contribuir a problemas de salud como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas.

Todo el contenido de salud en mexicanist.com se proporciona sólo para información general, y no debe ser tratado como un sustituto del consejo médico de su propio médico o de cualquier otro profesional de la salud. Si tiene alguna inquietud acerca de su salud general, debe comunicarse con su proveedor de atención médica local.

Fuente: BBC Good Food

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