LO MÁS DESTACADO DE UXMAL

La más majestuosa de las ciudades mayas en ruinas, Uxmal (que significa "tres veces construida") fue una poderosa ciudad-estado desde 700 a 920 d.C. Sus espectaculares edificios se asemejan a escenarios gigantescos y han sido comparados con los famosos monumentos de Grecia y Roma.

Uxmal. Imagen de DB543 en Pixabay
Uxmal. Imagen de DB543 en Pixabay

El sitio de Uxmal, patrimonio de la humanidad de la UNESCO (abierto todos los días de 8 a 17 horas), representa el mayor logro de la cultura maya de la región de Puuc antes de que cayera en su decadencia definitiva cerca del año 1000 d.C. Sus espectaculares edificios están incrustados de una decoración elaborada, y a veces espeluznante. 

Es potencialmente más gratificante que una visita a Chichén Itzá, ya que las multitudes son algo más pequeñas, y el detalle decorativo es fascinante. Intenta llegar cerca de la hora de apertura (el trayecto desde Mérida dura aproximadamente una hora); puedes ver los edificios principales en un par de horas y salir antes de que empiecen a llegar los autobuses.

Como en todos los sitios mayas en Yucatán, la cara de Chac, el dios de la lluvia, está en todas partes. Chac debe haber sido más crucial en esta región que en cualquier otro lugar, ya que Uxmal y los otros sitios de Puuc no tienen cenotes u otras fuentes naturales de agua, sino que dependen de las cisternas subterráneas en forma de jarra para recolectar y almacenar el agua de lluvia. La mayoría han sido rellenadas para evitar que los mosquitos se reproduzcan, pero Kabáh tiene una existente.

Cómo llegar

Hay varios autobuses diarios que van de Mérida a Uxmal en aproximadamente una hora, y cualquier autobús que vaya por la carretera principal en dirección a Hopelchén le dejará a un corto paseo de la entrada.

Hay un aparcamiento de pago a la entrada del recinto, donde el centro de visitantes incluye un pequeño museo, librería con guías del lugar, tienda de artesanía, snack bar y cajero automático.

Un espectáculo de luz y sonido comienza a las 19 en invierno y a las 20 en verano. El comentario es en español y de dudosa precisión histórica, pero los efectos luminosos resaltan bellamente las decoraciones en relieve. No hay autobuses que vuelvan a Mérida después del espectáculo de una hora de duración.

Alojamiento

Varios hoteles están cerca del sitio, ninguno en la categoría económica. Todos están sujetos a la llegada repentina de grandes grupos de turistas, lo que puede hacer que la calidad del servicio y la comida sea errática, pero es probable que ofrezcan buenas ofertas cuando no están llenos. Dos están justo a la entrada del sitio.

El sitio

Poco se sabe de la historia de la ciudad, pero los principales monumentos, que marcaron sus picos de poder y población, fueron erigidos alrededor del año 900 DC. Poco después, la ciudad comenzó a declinar, y para el año 1200 Uxmal y los otros sitios de Puuc, junto con Chichén Itzá, estaban casi abandonados.

Las razones son desconocidas, aunque las luchas políticas internas, los problemas ecológicos y la pérdida de comercio con Tula, cerca de la Ciudad de México, pueden haber jugado un papel importante.

Más tarde, la dinastía Xiu se asentó en Uxmal, convirtiéndola en uno de los pilares centrales de la Liga de Mayapán (ver p.787), pero una rebelión en 1441 derrocó esa alianza y puso fin a la autoridad centralizada de los mayas sobre Yucatán.

Los principales edificios restaurados están dispuestos sobre un eje norte-sur en un gran sitio despejado; la alineación de los edificios individuales a menudo tiene un significado astrológico, generalmente relacionado con Venus o el sol. Poco se sabe de la historia, pero lo que está claro es que los principales monumentos y los picos de poder y población de la ciudad, caen en el período de la Terminal Clásica, 800-1000 DC. Aunque hay indicios de asentamiento mucho antes, la mayoría de los edificios que se ven datan de esta época.

La Pirámide del Adivino

Entrando al sitio, primero se ve la más notable de todas las pirámides, la Pirámide del Adivino, que se eleva en un ángulo sorprendente desde su base ovalada única. La leyenda de la creación de la pirámide cuenta que una vieja hechicera que vivía en una cabaña donde ahora se encuentra la pirámide hizo nacer un hijo enano de un huevo y le animó a desafiar al rey a una serie de pruebas, todas las cuales ganó el enano, gracias a un poco de magia. Finalmente, el rey le retó a construir una pirámide de la noche a la mañana: el enano tuvo éxito, y se convirtió en gobernante de Uxmal.

La evidencia arqueológica, sin embargo, muestra al menos cinco etapas de construcción - seis si se cuenta la restauración moderna, que puede no corresponder a ninguna de sus encarnaciones anteriores. En la base de la escalera trasera (este), un túnel revela el Templo III, uno de los niveles anteriores. Camine alrededor de la cara oeste de la pirámide hacia el Cuadrángulo de los Pájaros - llamado así por los guacamayos que cubren el techo del edificio en el lado oeste - para admirar la escalera aún más empinada que baja por cada lado de un segundo santuario anterior en un estilo diferente. 

Conocido como el Edificio Chenes (o Templo IV), ya que refleja la arquitectura de la región de Chenes, todo el frente del edificio forma una máscara gigante de Chac. En la parte inferior de la cara oeste, dividida por la escalera, se encuentra la primera etapa de construcción.

El Cuadrángulo de las Monjas

Detrás de la pirámide, el Cuadrángulo de las Monjas es un hermoso complejo de cuatro edificios que encierra una plaza. A pesar del nombre español, no era un convento; las teorías van desde una academia militar hasta una especie de paraíso terrenal, donde las víctimas de los sacrificios pasaban sus últimos meses en el libertinaje.

Los cuatro edificios, probablemente construidos entre 895 y 906 d.C., están situados en un nivel ligeramente diferente, posiblemente representando los cuatro niveles principales del universo maya. La fachada de cada uno de ellos está decorada con relieves complejos, y el cuadrilátero en sí tiene una forma ligeramente irregular, aparentemente para alinearse con Venus.

Las habilidades arquitectónicas de los mayas están en su mejor momento, ya que las bóvedas falsas de los interiores son tan anchas como pueden serlo sin que se derrumben -las vigas transversales de madera proporcionan un soporte adicional- y las fachadas están ligeramente arqueadas para mantener una perspectiva horizontal adecuada.

El edificio norte, probablemente también el más antiguo, tiene una franja de fachada de piedra lisa -desde la que se abren las puertas a las cámaras abovedadas- coronada por un panel ligeramente elevado de mosaicos, con motivos geométricos y figuras humanas y animales, con representaciones de cabañas mayas sobre los portales.

El edificio oeste, que ha sido fuertemente reconstruido, tiene temas aún más variados, y toda su ornamentación está rodeada por una serpiente de cascabel enroscada y emplumada con la cara de un guerrero emergiendo de sus mandíbulas. El edificio del este refleja el del oeste en sus proporciones; sus decoraciones de serpiente, sin embargo, se desarrollan en largas barras horizontales.

Un pasadizo arqueado a través del centro del edificio sur, el más bajo de los cuatro, está directamente alineado con la cancha de béisbol exterior. Hoy en día, un sendero pasa por aquí, entre las ruinas de las paredes laterales de la cancha y sube a la terraza nivelada en la que se encuentran el Palacio del Gobernador y la Casa de las Tortugas.

Juego de pelota

El campo de juego principal de Uxmal es más pequeño que el de Chichén Itzá. Los anillos originales están inscritos con fechas del año 901; los que realmente se ven en la cancha son réplicas.

Casa de las tortugas

Este pequeño templo-residencia de proporciones delicadas es considerado el arquetipo del estilo arquitectónico puro de Puuc. El nombre proviene de su cornisa decorativa, con una línea de tortugas talladas en piedra. Este es un motivo que verás muchas veces en Uxmal; se asoció con el renacimiento de la nueva vida y la fertilidad de la llegada de las lluvias.

Este sencillo y elegante edificio, que lleva el nombre de las tortugas de piedra talladas alrededor de la cornisa, demuestra otro tema constante de la arquitectura Puuc: las fachadas de piedra talladas para asemejarse a filas de columnas estrechas. Estos, marcados con bandas de mampostería, probablemente representan las cabañas mayas que aún se usan hoy en día, con paredes de bambú o arbolitos amarrados entre sí.


El Palacio del Gobernador

El Palacio del Gobernador es el mejor logro de Uxmal. Considerado a menudo como el mejor de todos los edificios mayas, este enorme palacio, de más de 100 m de largo, fue construido para el más grande de los gobernantes de Uxmal, conocido como Chan-ChakKaknal-Ahaw, o Lord Chak. Su enorme friso simboliza el tiempo y los ciclos de lluvia, sol y renacimiento.

El palacio mira hacia el este, lejos de los edificios que lo rodean, probablemente por razones astronómicas - su puerta central se alinea con la columna del altar exterior y el punto donde se eleva Venus. El uso de la luz y la sombra en la fachada larga y baja proporciona una armonía notable, al igual que las fuertes diagonales que recorren su amplia banda de decoraciones de mosaico. De cerca, el mosaico presenta máscaras de Chac alternando con patrones de cuadrícula y llaves y serpientes altamente estilizadas. Además, los patrones varían en profundidad, dando una textura fascinante a la fachada.

Detrás del palacio se encuentran los ruinosos edificios del Grupo Sur, con la Gran Pirámide y el Palomar parcialmente restaurados.

Gran Pirámide

La mayor parte de esta imponente pirámide es más antigua que el Palacio del Gobernador de al lado. Como muchos edificios mayas, fue alterado y ampliado muchas veces. Se puede subir la escalera reconstruida de la Gran Pirámide para ver el templo en la parte superior, decorado con guacamayos y más máscaras de Chac - algunos de estos tienen incluso caras talladas más pequeñas dentro de sus bocas.

Casa de la Vieja

Sólo parcialmente excavada, esta gran pirámide con un templo de estilo Puuc a un lado se encuentra entre las estructuras mayores más antiguas de Uxmal, que datan de unos 700 años. Según la leyenda, se dice que es el hogar de la Madre del Enano.

Casa de las Palomas

Este enorme complejo incorpora templos y residencias palaciegas. Los primeros viajeros pensaban que el elevado peine del techo sobre su cuadrilátero central parecía un palomar, de ahí su nombre. Una vez estuvo cubierto de esculturas.

Templo del Ciempiés y el Arco

Partes no excavadas de Uxmal incluyen el Templo del Ciempiés. El sacbé (camino maya) que conducía a él continuó hasta la ciudad aliada de Kabah. Un arco marca el límite del núcleo central de Uxmal.

Espectáculo de luz y sonido

Cada noche, los principales edificios de Uxmal se iluminan dramáticamente en diferentes colores, y hay un comentario sobre Uxmal en la historia y la leyenda.

Llegue al lugar temprano en el día para evadir el calor y las multitudes. Permita por lo menos una mañana completa para ver todo el sitio.

Hal-Tun, al lado de la carretera, a unos 2 km al norte de las ruinas, es un encantador restaurante tradicional yucateco con una terraza aireada y relajante.

Sitio 8:00-17:00 diariamente

Espectáculo de luz y sonido, invierno: 19:00 todos los días, verano: 20:00 todos los días.

Consejo para la visita guiada.

Enano de Uxmal

En la leyenda maya, Uxmal fue fundada por un alux (duende) que había desafiado la autoridad de un rey local. Cuando el rey retó al enano a construir una casa, la Pirámide del Mago apareció de la noche a la mañana. Otro día el enano construyó el camino a la Kabah. La última prueba del rey fue que ambos debían ser golpeados en la cabeza con martillos. El rey murió, pero el enano fue protegido por una tortilla mágica y pasó a gobernar Uxmal.

LAS TALLAS

Bocas de monstruo

Las entradas de los templos en forma de rostros gigantescos y monstruosos, como el de la Casa del Enano en la Pirámide del Mago, hacían una conexión sorprendente entre un templo y los dioses de la tierra.

Cuadrilátero de aves

Alrededor de este pequeño cuadrilátero hay hermosas imágenes de loros y otras aves, que simbolizan los elementos impredecibles de la naturaleza.

El Cuadrilátero del Convento: Cabañas Mayas

Una característica de la talla Puuc es la combinación de símbolos complejos con imágenes cotidianas. Las cabañas talladas en el Edificio Sur del Convento son muy parecidas a las que hay hoy en día en los pueblos de Yucatán.

En el convento: Serpientes de visión

Los patrones semi-triangulares en el Edificio Este son Serpientes Visión - conductos entre los hombres y el "Otro Mundo".

En el convento: Cabezas de serpiente

Las enormes serpientes emplumadas que rodean el Edificio Oeste son probablemente también Serpientes Visión. Los rostros humanos emergen de sus mandíbulas.

En el convento: Flores y celosías

El trabajo en celosía representaba las cabañas en las que se celebraban las reuniones, mientras que las flores eran un símbolo de la magia. La combinación de los dos denota un sitio ceremonial.

Símbolos de Muyal

El sencillo patrón en espiral que se repite con frecuencia en el Convento y en el Palacio del Gobernador representa la palabra maya para nube, muyal, otro símbolo de contacto con los cielos.

Señor Chak

La figura de un espectacular tocado en la fachada del Palacio del Gobernador se cree que es el propio Señor Chak.

La Picota

La columna fálica llamada "poste de azotes" tiene inscripciones que nunca han sido descifradas. Formaba parte de un culto a la fertilidad que era un rasgo distintivo de Uxmal.

Loros de la Gran Pirámide

Guacamayas estilizados aparecen en las tallas en el templo en la parte superior de la Gran Pirámide como símbolos de la naturaleza incontrolada.

LAS CIUDADES DE PUUC

Uxmal fue la más grande de una serie de comunidades mayas que florecieron en las colinas Puuc del sur de Yucatán alrededor de 650-920. Los otros conocidos son Kabah, Sayil, Xlapak y Labná. Su estilo distintivo de la arquitectura es la más refinado de los utilizados por Constructores mayas, caracterizados por una fuerte horizontalidad líneas, proporciones elegantes y un contraste nítido entre paredes bajas muy lisas y elaboradas frisos tallados sobre ellos.

Muchos detalles arquitectónicos parecen imitar edificios más humildes y edificios naturales como las pequeñas columnas de tambores a lo largo de la fondo de muchas paredes Puuc, que imitan el palo paredes de las cabañas del pueblo. Las comunidades que vivían en estas ciudades eran ricas pero frágiles, porque esto es una de las zonas más secas de Yucatán.

De hecho, la sequía severa fue probablemente una de las principales razones por qué las ciudades mayas del sur colapsaron muy rápidamente, en AD 920-1000. Un programa de uno o dos días es posible realizar una gira por las principales ciudades del Puuc, siguiendo las siguientes pautas reconocida Ruta Puuc, al sur de Uxmal.

Codz Poop de Kabah

La fachada principal del Codz Poop (Palacio de las Máscaras) en Kabah está cubierta por más de 250 caras del dios de la lluvia Chac, cuyo largo y curvo hocico se usaba incluso para formar los escalones de las cámaras del palacio. Los mayas creían que cubrir estructuras con imágenes de dioses daba poderes divinos a los edificios.

Las mejores 10 ciudades de Puuc

1. Oxkintok

2. Uxmal

3. Kabah

4. Sayil

5. Nohpat

6. Xlapak

7. Labná

8. Chacmultún

9. Xcalumkín, Campeche

10. Itzimté, Campeche