LO MÁS DESTACADO DEL ESTADO DE OAXACA

El estado de Oaxaca es uno de los destinos más atractivos de México. Las tradiciones indígenas siguen siendo poderosas en esta zona y en ningún otro lugar del país los mercados están tan llenos de color o las fiestas son tan exuberantes.

Las mejores cosas qué hacer en Oaxaca. Photo: Donde Ir
Las mejores cosas qué hacer en Oaxaca. Photo: Donde Ir

Las lenguas antiguas todavía se hablan ampliamente, y hay tradiciones en los pueblos que son anteriores a la conquista española. Aquí también los paisajes rompen con los desiertos áridos del norte, reemplazados por laderas densamente arboladas, o en las zonas bajas por pantanos y selvas.

Las sorprendentes diferencias de la región se ven agravadas por la relativa falta de desarrollo. La industria es prácticamente inexistente, y mientras que la ciudad de Oaxaca y varios puntos críticos de la costa como Puerto Escondido han prosperado con el turismo, el resto del estado está lamentablemente subdesarrollado - el "milagro económico mexicano" aún no ha llegado al sur.

Las tradiciones indígenas se fusionan con la grandeza colonial en una de las ciudades más hipnóticas de México.

Un potente símbolo del poder zapoteco, estas ruinas fueron una vez una ciudad antigua asombrosa con una población de más de veinte mil personas.

Experimente las ricas tradiciones artesanales de los Valles Centrales de Oaxaca mientras compra tapetes icónicos.

Monta en el oleoducto mexicano - o simplemente observa - en este lugar de surf de fama mundial.

Aunque algunas personas aplauden a Puerto Ángel por su estilo de vida relajado, otras están encantadas con Zipolite.

El antiguo centro ceremonial zapoteca de piedra greca sublime es considerado sin igual en México.

Alójese en una cabaña turística Yú'ù en este pintoresco pueblo que lleva el nombre del hijo más famoso de Oaxaca, donde puede hacer caminatas por los hermosos alrededores montañosos.

Contemple las reinas del mar, las hembras de la tortuga Golfina, en esta tranquila ciudad costera, o haga una excursión a la laguna de cocodrilos de la zona.

Por su enorme cantidad de ingredientes nativos, Oaxaca es uno de los estados con mayor diversidad gastronómica de México. Los ricos moles, los potentes mezcales y los platos aromáticos de esta exquisita cocina regional se experimentan mejor en la ciudad de Oaxaca.

La ciudad de Oaxaca es el principal destino de la región, lo suficientemente cerca de la Ciudad de México como para atraer a un gran número de turistas a sus tiendas de artesanías finas, mercados, fiestas aparentemente constantes, pasarelas empedradas, galerías de arte y restaurantes sofisticados. Aquí se puede ver una de las iglesias barrocas más magníficas de la región y de toda América Latina, en particular Santo Domingo, que fusiona influencias españolas y autóctonas con un efecto espectacular. En las cercanías, los antiguos sitios zapotecas y mixtecas de Monte Albán, Yagul y Mitla son menos conocidos que sus contemporáneos en el centro y este de México, pero igual de importantes e impresionantes.

Los balnearios del Pacífico de Puerto Escondido, Puerto Ángel y Huatulco están ahora firmemente en el mapa y son fácilmente accesibles desde la ciudad, aunque su reputación de ser paraísos de playa vírgenes ya no está justificada - Escondido en particular es un resort de cierto tamaño, y Huatulco, concebido como un desarrollo internacional ambientalmente consciente, es un resort sin carácter con un sabor artificial mexicano. Sin embargo, a lo largo de esta costa usted descubrirá algunas de las mejores y más vacías playas del Pacífico en México, incluyendo la tranquila Mazunte, accesible desde los principales centros.

Los balnearios se encuentran a unos 250 km de la ciudad de Oaxaca, a los que se llega a través de espectaculares caminos de montaña que tardan un mínimo de seis horas en atravesar. Los robos en las carreteras que una vez asolaron esta parte de México son en gran medida cosa del pasado - el aumento de la seguridad hace que los viajes en autobús sean seguros - pero aún así es aconsejable evitar conducir de noche. Mucha gente prefiere volar de Oaxaca a Escondido - una experiencia en sí misma - o directamente de la Ciudad de México a Escondido o Huatulco.

La ruta más rápida a Oaxaca desde la Ciudad de México es la carretera de peaje 135, de 465 kilómetros, que enlaza con la autopista Ciudad de México Puebla-Córdoba y que tarda sólo cinco horas. En el camino puede hacer una parada en la ciudad balneario de Tehuacán o explorar la Mixteca, una de las regiones más intrigantes del estado y hogar de algunos de los mejores edificios coloniales del país.

Para llegar a Oaxaca desde Acapulco, es probablemente el más rápido para pasar por la Ciudad de México, aunque hay autobuses frecuentes que bajan por la costa del Pacífico hasta Puerto Escondido a Pochutla, la ciudad de servicio para Puerto Ángel. Sin embargo, si usted está viajando a lo largo de la costa del Pacífico, parece una lástima perderse las excelentes playas de la región sólo para llegar a Oaxaca rápidamente.

Mapa del estado de Oaxaca. Google Maps
Mapa del estado de Oaxaca. Google Maps

La zona central de los zapotecas y los mixtecos

La región alrededor de Oaxaca se puede dividir en dos partes: los Valles Centrales (o Valle de Oaxaca), que irradian desde la capital del estado hacia el sur y el este, hacia Mitla, Ocotlán y Zaachila; y la Mixteca, que se extiende hacia el noroeste, hacia Puebla, y los arcos que descienden hasta la costa del Pacífico vía Tlaxiaco y Pinotepa Nacional.

Los Valles Centrales incluyen los centros arqueológicos más famosos y frecuentados del estado, pueblos artesanales y coloridos mercados, mientras que la Mixteca, rica en conventos dominicanos en ruinas y pueblos antiguos, es menos visitada pero vale la pena explorarla.

En esta zona se desarrollaron algunas de las civilizaciones más avanzadas del México prehispánico, entre las que destacan los zapotecos y los mixtecos. Sus habilidades artesanales -en particular el tejido, la cerámica y la metalurgia mixteca- no tenían rival, y la arquitectura y la planificación de sus ciudades se destacan entre los mayores logros del México antiguo.

Las formas de vida tradicionales y las lenguas indígenas siguen siendo vigorosamente preservadas por los descendientes de los mixtecos y zapotecos en las aldeas de hoy. El alquiler de coches es tan caro aquí como en cualquier otro lugar del país, pero si está planeando una extensa exploración de los valles, puede que valga la pena, permitiéndole cambiar una semana de largos viajes en autobús por un par de días de independencia.

Tenga en cuenta que la mala señalización en esta área puede ser frustrante, y que entrar y salir de Oaxaca es una pesadilla, a menos que viaje al amanecer. Tenga en cuenta también que muchos de los pueblos fuera de Oaxaca no respetan el horario de verano, por lo que su reloj podría estar una hora fuera de la hora local.

Breve historia

Los Valles Centrales son la cuna de algunas de las primeras civilizaciones de México. La historia comienza con los zapotecas, que fundaron su primera ciudad -ahora llamada San José Mogoté y poco más que un conjunto de montículos a pocos kilómetros al norte de la capital del estado- en algún momento antes del año 1000 a.C.

A medida que la ciudad crecía en riqueza, comerciando con las comunidades costeras del Pacífico, sus habitantes volvieron sus ojos hacia las estrellas, y para el año 500 a.C. habían inventado el primer calendario mexicano y estaban usando escritura jeroglífica. En esa época, San José, junto con los pueblos más pequeños de la zona, estableció una nueva capital administrativa en Monte Albán, un mirador en una estribación montañosa con vistas al principal valle de Oaxaca.

Al igual que Teotihuacán, Monte Albán comenzó misteriosamente a implosionar a partir del año 700 d.C., y la influencia zapoteca a través de los Valles Centrales disminuyó. Sólo Yagul y Mitla, dos ciudades más pequeñas del valle principal, se expandieron después de esta fecha, aunque nunca alcanzaron la gloria imperial de Monte Albán.

A medida que los zapotecos desaparecían, la brecha que dejaron atrás fue lentamente llenada por los mixtecos, los mejores artesanos del México prehispánico, quienes se expandieron hacia los valles del sur desde el norte para ocupar las magníficas ciudades de los zapotecos. Influenciados por los motivos abstractos de los escultores zapotecos en las paredes de Mitla, los mixtecos concentraron sus habilidades artísticas en la orfebrería y la cerámica, ejemplos de las cuales se pueden ver en los museos de la capital del estado.

En el siglo XV, los mixtecos se habían convertido en los artesanos favoritos del mayor imperio de México, sus conquistadores, los aztecas; Bernal Díaz cuenta que Moctezuma sólo comía de platos hechos por artesanos mixtecos.

Alojamiento en comunidades locales alrededor de Oaxaca

Las comunidades indígenas de las montañas y valles de Oaxaca han estado desarrollando su potencial ecoturístico desde la década de 1990, cuando se estableció el programa turístico Yú'ù (pronunciado YOU) -zapoteco para "casa".

Estas cabañas eco turísticas pequeñas y autónomas fueron diseñadas para traer ingresos a las aldeas locales y al mismo tiempo minimizar los efectos perturbadores del turismo masivo. Hoy en día, muchos pueblos organizan excursiones que van desde el senderismo y la pesca hasta los deportes de aventura y la equitación, y algún tipo de "alojamiento comunitario", desde casas de familia hasta sencillas pero cómodas cabañas.

Cualquier tipo de alojamiento es una base conveniente y económica para explorar los pueblos y sitios arqueológicos del estado de Oaxaca. Muchas comunidades tienen tradiciones artesanales particulares, como el tejido de alfombras, el mimbre o la cerámica; otras tienen museos dedicados a los hallazgos arqueológicos locales y a la vida de los aldeanos.