MONTE ALBÁN

La extraordinaria ciudad mesoamericana de Monte Albán es uno de los grandes tesoros arqueológicos del mundo, legado de la avanzada cultura zapoteca que dominó esta parte de México hace más de mil años.

Las ruinas de Monte Albán. Foto: Alfredo Gayou, Flickr
Las ruinas de Monte Albán. Foto: Alfredo Gayou, Flickr

Fundada alrededor del año 500 a.C., la mayor parte de la ciudad fue abandonada en el año 950 d.C., aunque los mixtecos la utilizaron más tarde como un magnífico cementerio, y las principales estructuras fueron limpiadas y restauradas en la década de 1930.

Hoy en día es la gran cima plana de la montaña (750m por 250m), la escala de los monumentos y las vistas sobre el valle lo que impresiona más que cualquier otro aspecto individual del sitio. El atardecer, cuando el sol se hunde en el valle, es el mejor momento para verlo.

Cómo llegar

Monte Albán (todos los días de 9 a 17) está a sólo 9km al suroeste de Oaxaca, por un camino empinado. Hay dos competidores principales para la ruta de Monte Albán, ambos basados en la calle Mina y que ofrecen servicios similares de minibuses; compare primero los precios, ya que a veces difieren. Autobuses Turísticos y Transportadora Turística, que paran en el Hotel Rivera del Ángel en los números 518 y 504-B más adelante.

Las salidas suelen tener lugar cada treinta minutos de 8.30 a 15.30 horas, mientras que los regresos oficiales empiezan al mediodía y terminan a las 17.00 horas - normalmente se le asignará una hora fija de regreso, dando tres horas en el lugar (de 8.30 a 12.00 horas, de 9.30 a 13.00 horas, etc.), pero está bien volver antes del mediodía si termina temprano, o tomar un autobús diferente por la tarde si se queda más tiempo (en caso de que haya espacio). Ambas compañías también realizan giras por toda la región.

De regreso, a veces es posible hacer autostop o encontrar un taxi, y caminar es también una opción realista: más de dos horas, pero casi todo el camino cuesta abajo - consiga un guardia o a uno de los niños que venden "antigüedades genuinas" para que le muestre el camino. La ruta es una experiencia que abre los ojos, que se desplaza a través de los barrios de tugurios que están muy lejos de las comodidades de gran parte de la ciudad que se encuentra debajo.

Hay un aparcamiento, un restaurante y una tienda de recuerdos a la entrada, y un pequeño museo en el mismo complejo: la colección es pequeña, pero hay algunos hallazgos importantes en exhibición, incluyendo las tallas de los "bailarines", algunas esculturas intrincadas, cerámica y algunos cráneos mutilados espantosos, presumiblemente víctimas de los zapotecas.

De regreso, a veces es posible hacer autostop o encontrar un taxi, y caminar es también una opción realista: más de dos horas, pero casi todo el camino cuesta abajo - consiga un guardia o a uno de los niños que venden "antigüedades genuinas" para que le muestre el camino. La ruta es una experiencia que abre los ojos, que se desplaza a través de los barrios de tugurios que están muy lejos de las comodidades de gran parte de la ciudad que se encuentra debajo.

Hay un aparcamiento, un restaurante y una tienda de recuerdos a la entrada, y un pequeño museo en el mismo complejo: la colección es pequeña, pero hay algunos hallazgos importantes en exhibición, incluyendo las tallas de los "bailarines", algunas esculturas intrincadas, cerámica y algunos cráneos mutilados espantosos, presumiblemente víctimas de los zapotecas.

Historia

Parece casi una locura haber intentado construir una ciudad aquí, tan lejos de los medios de vida obvios de los valles y sin ningún suministro de agua natural (en la estación seca el agua era transportada y almacenada en grandes urnas). Sin embargo, ese puede haber sido el objetivo de los zapotecos: demostrar su dominio de la naturaleza.

Al librar una guerra contra potenciales rivales, la nueva ciudad pronto llegó a dominar una zona que se extendía mucho más allá del valle principal - las peculiares figuras danzantes talladas en piedra que se pueden ver en las ruinas de hoy en día son consideradas como representaciones de prisioneros capturados en batalla.

Para el año 200 d.C., la población se había expandido hasta tal punto que los zapotecos se esforzaron por nivelar por completo la espuela del Monte Albán para crear más espacio, formando esencialmente una meseta masiva. El proyecto de ingeniería resultante sorprende: sin la ayuda de la rueda o de las bestias de carga, millones de toneladas de tierra fueron desplazadas para construir una vasta y plana terraza sobre la cual los zapotecas construyeron colosales pirámides, observatorios astronómicos y palacios.

Lo que se ve hoy es el centro mismo de la ciudad, el corazón religioso y político, el vértice dominante de la región entre los años 300 y 700 d.C. En las laderas aterrazadas de las colinas de abajo vivía una bulliciosa población de entre 25.000 y 30.000 artesanos, sacerdotes, administradores y guerreros, todos los cuales, presumiblemente, eran apoyados por los tributos de los valles. Es de extrañar que una sociedad tan pesada se desestabilizara fácilmente. Dicho esto, todavía se especula mucho sobre por qué, al igual que en Teotihuacán, el sitio fue finalmente abandonado.

Yacimiento arqueológico de Monte Albán

Se entra en el sitio por la esquina noreste. Sombrío, gris y formal como parece ahora, en su apogeo, con sus techos y santuarios intactos, todo el lugar habría sido brillantemente policromado.

La Plataforma Norte, al entrar, puede haber sido el más importante de todos los templos de Monte Albán, aunque ahora los edificios ceremoniales que se alinean a sus lados están en gran parte destruidos. Lo que se conserva es una amplia escalera que sube desde la Gran Plaza hasta una plataforma que encierra un patio cuadrado con un altar en el centro.

Este centro ceremonial fue construido entre los años 400 y 750 d.C., cuando Monte Albán estaba en su apogeo. En la parte superior de la escalera se encuentran los restos de una doble hilera de seis amplias columnas, que originalmente habrían sostenido un techo para formar una columnata, dividiendo esta plaza de la principal.

La Gran Plaza

El camino principal te lleva hacia el sur por el lado este de la Plataforma Norte hasta la Gran Plaza, el vasto centro ceremonial de la ciudad rodeado de todos los edificios principales de Monte Albán.

Al entrar, pasarás el Juego de Pelota, un espacio simple en forma de I sin metas aparentes ni anillos de ataque, obviamente un ejemplo temprano. El juego de pelota fue utilizado como un medio para resolver conflictos - se cree que el equipo perdedor fue sacrificado a los dioses. Por lo demás, las plataformas en el lado este de la plaza son construcciones relativamente tardías, que datan de alrededor del año 500 d.C. en adelante.

Frente a ellos, desde el centro de la plaza, se encuentra un largo edificio tripartito (Edificios G, H e I) que debe haber jugado un papel importante en los ritos que se celebraban aquí. La sección central tiene amplias escaleras por las que se puede acceder desde el este o el oeste - los templos del extremo inferior tienen escaleras más pequeñas que dan al norte y al sur. Desde aquí, un complejo de túneles discurre bajo el sitio hasta varios de los otros templos, presumiblemente para permitir que los sacerdotes emerjan repentinamente y milagrosamente en cualquiera de ellos. Se pueden ver los restos de varios de estos túneles entre los edificios del lado este.

Al sur de este bloque central, Monticulo J, conocido como el observatorio, se encuentra solo en el centro de la plaza - a 45 grados con respecto a todo lo demás - y su diseño en forma de flecha lo distingue de su entorno. Aunque la orientación es casi con toda seguridad por razones astronómicas, no hay evidencia de que esto fuera en realidad un observatorio; lo más probable es que se construyera (alrededor del año 250 d.C., pero en el sitio de una estructura anterior) para celebrar una victoria anterior.

Yacimiento arqueológico de Monte Albán

Las tallas y jeroglíficos de la parte posterior del edificio parecen representar una lista de pueblos capturados por los zapotecas: gran parte de las imágenes de Monte Albán apuntan a una sociedad altamente militarista. En el pasillo abovedado que atraviesa el corazón del edificio, varios paneles más tallados en relieve muestran figuras danzantes (bailarines) que, a menudo al revés o de lado y sin ningún orden en particular, pueden haber sido reutilizadas de un edificio anterior.

El lado sur de la Gran Plaza está dominado por su estructura más alta, el Plataforma Sur, una vasta pirámide cuadrada que ofrece la mejor visión de conjunto de las así como hermosas panorámicas del paisaje circundante.

De aquí en adelante por el lado oeste de la plaza, pasará por Montículo M y Sistema IV, probablemente los edificios mejor conservados del lugar. Ambos consisten en un rectángulo de plataforma a la que se accede por una escalera desde la plaza. Entre Montículo M y Sistema IV, la galería y el edificio de Los Danzantes, son los más interesantes características de Monte Albán.

Un muro bajo que se extiende desde el Montículo M hasta la base del El edificio Danzantes forma la galería, originalmente enfrentada junto con bloques tallados en el relieve de los "bailarines". Entre las más antiguas (que datan de alrededor del 500 a.C.) y las más características desconcertantes del sitio, sólo quedan algunos de estos danzantes - los originales son ahora todo lo que se conserva en el museo y lo que ves aquí son réplicas.

La importancia de las figuras masculinas desnudas es discutido: muchos de ellos parecen haber sido cortados y puede representar a víctimas o prisioneros sacrificados; otra sugerencia es que todo el muro era una especie de libro de texto de medicina, o que las figuras son realmente bailarines, jugadores de pelota o acróbatas. Cualquiera que sea la verdad, muestran una clara influencia olmeca, y muchos de ellos han sido presionados para su uso en edificios posteriores en todo el sitio.

Yacimiento arqueológico de Monte Albán

Los edificios exteriores

Varios edificios menores rodean la plaza principal, y aunque no son particularmente interesantes, muchos contienen tumbas en las que se descubrieron ricos tesoros (al igual que algunas de las propias estructuras principales).

La Tumba 104, a la que se llega por un pequeño sendero detrás de la Plataforma Norte o desde la entrada principal, es la mejor conservada, con frescos policromados que revelan vívidamente el simbolismo místico de los dioses zapotecas. Esta cámara funeraria abovedada, una de las varias que se encuentran en las inmediaciones, aún conserva excelentes restos de murales.

Tumba 7, donde se encontró la importante colección de joyas mixtecas que ahora se encuentra en el Museo de Oaxaca, se encuentra a unos pocos cientos de metros de la carretera principal desde la entrada del sitio. Construido bajo un pequeño templo, fue construido originalmente por los zapotecos hacia el final del apogeo de Monte Albán, pero más tarde fue vaciado por los mixtecos, que enterraron aquí a uno de sus propios jefes junto con su magnífico sepulcro.