MITLA Y HIERVE EL AGUA

El pueblo de Mitla, el Lugar de los Muertos, está a sólo diez minutos a pie del sitio de las famosas ruinas. Es un pequeño lugar donde serás acosado por guías y vendedores de artesanías. También hay un mercado de artesanías junto a las ruinas. 

En el camino a las ruinas de Mitla se pueden encontrar buenos alojamientos y restaurantes. Foto: Eduardo Robles Pacheco via Flickr
En el camino a las ruinas de Mitla se pueden encontrar buenos alojamientos y restaurantes. Foto: Eduardo Robles Pacheco via Flickr

Mitla alcanzó su apogeo en el periodo posclásico, cuando Monte Albán estaba en decadencia. La construcción en el lugar continuó hasta finales del siglo XV, momento en el que fue finalmente conquistada por los aztecas.

Los diseños abstractos de los edificios parecen hacer eco a los patrones de los manuscritos mixtecos sobrevivientes, y por mucho tiempo han sido vistos como de estilo puramente mixteco. Pero la opinión más reciente es que los edificios fueron construidos por los zapotecos y que la ciudad era un centro ceremonial ocupado por el sumo sacerdote zapoteca más importante.

Este Uija-Tao, o "gran vidente", fue descrito por Alonso Canesco, un español del siglo XV, como "bastante parecido a nuestro Papa", y su presencia aquí habría hecho de la Mitla una especie de Ciudad del Vaticano.

A pocos minutos al sur en bus local de Mitla se encuentra el pequeño pueblo de Santiago Matatlán, dedicado en su mayoría a la producción de mezcal, donde se pueden visitar los ateliers en los que se elabora la bebida, disfrutar de muestras gratuitas de las tiendas del pueblo y comer la planta de maguey en sí.

Cómo llegar desde Oaxaca a Mitla

En coche

La carretera Valle de Tlacolula Hwy-190 da acceso a algunos de los pueblos más atractivos del Valle de Tlacolula, cortando unos 45 km al este de Oaxaca hacia Mitla, antes de cortar al sur hacia Tehuantepec y la costa.

En autobús

La ruta está bien servida por colectivos y autobuses desde la terminal de segunda clase (cada treinta minutos más o menos), lo que hace posible realizar excursiones de un día, incluso sin coche. Consulte con la oficina de turismo, para la cual el pueblo tiene un mercado el día de su viaje. Si desea explorar el valle más a fondo, es una buena idea alojarse en uno de los pueblos, algunos de los cuales cuentan con servicios de autoabastecimiento.

YACIMIENTO ARQUEOLÓGICO DE MITLA

Mientras que el sitio en sí (diariamente de 8 a 17) puede no tener la grandiosa escala y el escenario de Monte Albán, Mitla impresiona con sus superlativos bajorrelieves y diseños geométricos, lo verá en su mejor momento si llega a la hora de cierre, cuando el sol bajo arroja los patrones en un relieve nítido y sombreado, y la mayor parte de los visitantes se hayan marchado.

Hay cinco complejos principales aquí, cada uno magníficamente decorado con elaborados mosaicos de piedra que se consideran inigualables en todo México. El Grupo de las Columnas es el mejor conservado y el más impresionante de ellos, y el lugar obvio para dirigirse desde la entrada.

El primer gran patio del Grupo de las Columnas está flanqueado por construcciones en tres lados - su Templo de las Columnas central es magnífico, de ingeniería de precisión y bastante poderoso en efecto. Subiendo por la amplia escalera y a través de una de las tres entradas de su gran fachada, se llega al Salón de las Columnas, que debe su nombre a las seis columnas monolíticas y cónicas de piedra volcánica que sostenían su techo.

Un pasadizo bajo y estrecho conduce desde aquí al pequeño patio interior (Patio de las Grecas), bordeado por algunos de los más intrincados mosaicos geométricos; cada uno de los catorce diseños diferentes se consideran representativos del universo y de los dioses. Cuatro cuartos oscuros que se abren desde el patio continúan el tema del mosaico. Es en estas habitaciones donde el Uija-Tao habría vivido.

Si la teoría más reciente es correcta, los arquitectos zapotecos convirtieron la sala interior del tradicional templo mesoamericano, en el que vivían habitualmente los sacerdotes, en una especie de "piso papal" exquisitamente decorado, dispuesto alrededor de un patio privado. El segundo patio del grupo de las Columnas, contiguo a la esquina suroeste del primero, tiene un diseño similar pero menos impresionante en su ejecución.

Conocido como el Patio de las Tumbas, contiene dos tumbas en forma de cruz, desde hace mucho tiempo saqueadas por ladrones de tumbas. En uno de ellos, el techo está sostenido por la Columna de la Muerte; la leyenda cuenta que si lo abrazas, el hueco que queda entre tus manos te dice cuánto tiempo te queda de vida, y los anchos de mano se traducen en los años que te quedan (afortunadamente ya no puedes abrazar la columna para poner a prueba este mito).

El Grupo de la Iglesia, a poca distancia al norte, se llama así porque los españoles construyeron una iglesia sobre y desde gran parte de ella en 1590 (Templo de San Pablo Apóstol). Sin embargo, se conservan dos de sus tres patios originales, y en el más pequeño la decoración de mosaico presenta restos de la pintura original, lo que indica que los motivos se escogieron una vez en blanco sobre un fondo de color rojo oscuro.

Otros tres grupos de edificios, que han resistido menos los años, completan el sitio. Todos ellos se encuentran ahora en la ciudad moderna, cercados de las casas circundantes: el Grupo de los Adobes se encuentra en la cima de una pirámide; el Grupo del Arroyo está cerca de Los Adobes; y el Grupo del Sur se encuentra justo al lado de la carretera que conduce al sitio principal.

HIERVE EL AGUA

Antes de que la degradación ambiental empeore, se debe visitar Hierve el Agua (todos los días de 9 a 18), el sitio de una espectacular formación calcificada que se asemeja a una cascada burbujeante. El sitio está a unos 25 km al este de Mitla, por un camino lateral que lleva a San Lorenzo Albarradas (Hierve el Agua se encuentra justo más allá del pueblo).

La concentración de minerales hace que el agua burbujee del suelo y se petrifique sobre las vertiginosas cumbres de los acantilados, formando una impresionante aturdimiento; es una vista hermosa y las panorámicas desde lo alto de las piscinas, donde hay varios puestos que sirven tacos y otros bocadillos, son asombrosas.

Lamentablemente, el turismo aquí amenaza con ser más destructivo que en el resto del valle: San Lorenzo apenas puede soportar el volumen de visitantes que recibe y las disputas entre los aldeanos locales sobre cómo repartir las ganancias a menudo cierran el sitio - verifique con la oficina de turismo estatal para ver si está abierto. Es aconsejable alquilar un coche para llegar hasta aquí; el único medio de transporte público es la camioneta de Mitla, que sale cuando está llena.

Hay algunas cabañas ecoturísticas básicas aquí (aunque hay que comprobar de antemano si están funcionando), así como algunos comedores sencillos, que se cierran después de la puesta del sol. Alternativamente, los grupos turísticos de Oaxaca suelen tomar Hierve El Agua como parte de una excursión de un día que incluye Mitla y Teotitlán del Valle.

Cómo llegar desde Oaxaca a Hierve el Agua en auto o transporte publico

En coche

Desde Oaxaca a Hierve el Agua en coche 1 h 26 min (66,9 km) por Carr. Internacional/Oaxaca - Tehuantepec y México 179
Desde Oaxaca a Hierve el Agua en coche 1 h 26 min (66,9 km) por Carr. Internacional/Oaxaca - Tehuantepec y México 179

En autobús

Llegar a Hierve el Agua desde Oaxaca en autobús es relativamente fácil, pero requiere mucho tiempo.

Tiempo necesario: 2 horas.

Tome un autobús público desde la ciudad de Oaxaca a Mitla. Tome el autobús desde la terminal de autobuses de segunda clase de Oaxaca o a lo largo del Boulevard José Vasconcelos (Carretera 190). Traslado a una camioneta en Mitla a Hierve el Agua. Las camionetas salen de la estación de autobuses de Mitla y necesitan de 7 a 8 pasajeros.