BENITO JUÁREZ Y LOS PUEBLOS MANCOMUNADOS

Encaramado en una cresta que domina los valles de Oaxaca (18 km al norte de Teotitlán) y rodeado de pinos, el pequeño pueblo de Benito Juárez es conocido por sus espectaculares puestas de sol - en un clima despejado se puede ver todo el camino hasta la montaña más alta de México, el Pico de Orizaba (5636m), desde el mirador.

El pueblo es una buena base para la exploración de los Pueblos Mancomunados, y hay un río donde se puede pescar truchas. Una de las caminatas más encantadoras es el sendero de 15 km de altura entre los pueblos aislados de Latuvi y San Miguel Amatlán, que atraviesa el místico bosque nublado y se cree que forma parte de una ruta precolombina más grande que conectaba las ciudades zapotecas de los Valles Centrales con el Golfo de México - aún se pueden ver los restos de una antigua carretera a lo largo del camino (los recorridos suelen durar dos días para recorrerla). 

Si prefiere viajar de forma independiente, la pequeña pero muy útil oficina de información turística (de lunes a sábado de 9 a 17 hs.) en Benito Juárez, junto a la plaza del pueblo, cuenta con excelentes mapas que muestran las diferentes demandas de cada caminata, y alquila bicicletas de montaña confiables. Al lado, el sencillo y amigable restaurante sirve desayunos baratos, comidas y bebidas calientes, y vende sándwiches y agua.

El alojamiento se limita a la cooperativa local de ecoturismo, que tiene un dormitorio con literas (para diez personas) y cabañas con cocina. Asegúrese de que el cuidador encienda el agua caliente antes de que desaparezca por la noche. Acampar también es una opción.

Esta zona tiene una altitud y temperatura extremas - es aconsejable dejar que su cuerpo se aclimate antes de realizar cualquier actividad física extenuante, beber mucha agua y usar protector solar. Las temperaturas bajan drásticamente por la noche, así que lleve ropa de abrigo y un saco de dormir.

LOS PUEBLOS MANCOMUNADOS

Al norte de los valles oaxaqueños se encuentran los Pueblos Mancomunados de la Sierra Norte, un mundo prístino de bosques de pinos, montañas cubiertas de niebla y rústicos pueblos zapotecos.

Los Pueblos Mancomunados de la Sierra Norte de Oaxaca constituyen uno de los ejemplos más destacados de organización social comunitaria en México. Foto: Oisin Prendiville via Flickr
Los Pueblos Mancomunados de la Sierra Norte de Oaxaca constituyen uno de los ejemplos más destacados de organización social comunitaria en México. Foto: Oisin Prendiville via Flickr

Los Pueblos Mancomunados consisten de ocho pueblos en la Sierra Norte, que se encuentra dentro del estado de Oaxaca en México. Hace muchos años, estas aldeas de montaña se unieron para crear un proyecto de ecoturismo de valor tanto para los visitantes como para sus comunidades. Hoy en día, existe una red bien establecida de senderos de senderismo, así como oportunidades para montar a caballo e incluso canopy para los más aventureros.

Los ocho pueblos son Amatlán, Benito Juárez, Cuajimoloyas, La Nevería, Lachatao, Latuvi, Llano Grande y Yavesia.

Las colinas están atadas con más de cien kilómetros de senderos rurales señalizados y caminos rurales, aptos para excursionistas y ciclistas de montaña de todas las capacidades, y casi todas las comunidades ofrecen alojamiento sencillo, guías locales y una lista de actividades.

Los caminos han sido utilizados durante siglos por la población local acostumbrada a compartir recursos con las comunidades circundantes y las aldeas son un ejemplo impresionante de organización social, con ocho pequeños pueblos asentados en tierras comunes. El paisaje es espectacular - algunas secciones del bosque de pinos han sido clasificadas por la World Wildlife Foundation como las más ricas y variadas del mundo.

La biodiversidad es también fenomenal, con aves, mariposas y mamíferos, incluyendo el ocelote, el puma y el jaguar. Es un lugar gratificante para pasar unos días, disfrutar de la naturaleza y conocer de primera mano la vida rural oaxaqueña.

No espere que una tarde sea suficiente para ver realmente esta área; una visita requiere planificación previa y al menos un par de días para que valga la pena. La manera más eficiente de hacerlo es a través de uno de los operadores turísticos de Oaxaca que puede organizar viajes con guías, transporte, alojamiento y comidas durante dos días.

¿QUIÉN FUE BENITO JUÁREZ?

A pesar del mal juicio que mostró en sus últimos años, Benito Juárez se encuentra entre los mayores héroes nacionales de México. Fue una figura sobresaliente de la política mexicana del siglo XIX, y su máxima - "El respeto al derecho ajeno es la paz" - ha sido durante mucho tiempo un grito de guerra para los liberales.

Benito Juárez, ex presidente y héroe nacional. Foto: Wikimedia
Benito Juárez, ex presidente y héroe nacional. Foto: Wikimedia

Zapoteco, luchó contra los prejuicios sociales del siglo XIX y, durante cuatro mandatos como presidente, reformó con éxito muchos de los peores vestigios del colonialismo español, ganándose una reputación de honestidad y trato justo.

Benito Juárez nació en San Pablo Guelatao en 1806. Sus padres murieron cuando él tenía 3 años, y creció hablando sólo zapoteco; a la edad de 12 años fue adoptado por sacerdotes y se mudó a Oaxaca, donde comenzó a estudiar para el sacerdocio, lo que incluyó el aprendizaje del español.

Convirtiendo sus talentos en ley, proporcionó sus servicios legales a los aldeanos empobrecidos sin costo alguno, y para 1831 se había ganado un puesto en el consejo municipal de Oaxaca, prestando su voz a un pueblo desposeído. Juárez ascendió en las filas del concejo municipal para convertirse en gobernador del estado de 1847 a 1852, con un boleto liberal dirigido a mejorar la educación y liberar al país del dominio económico y social de la Iglesia y la aristocracia.

En 1853, la elección de un gobierno conservador bajo Santa Anna lo forzó a dieciocho meses de exilio en Estados Unidos. La victoria liberal de 1855 le permitió a Juárez regresar a México como ministro de justicia y dar su nombre a una ley que abolía los tribunales especiales para el ejército y el clero. Su apoyo fue decisivo en la aprobación de la Ley Lerdo, que nacionalizó efectivamente las enormes propiedades de la Iglesia, y de proyectos de ley que legalizan el matrimonio civil y garantizan la libertad religiosa.

En 1858, el presidente Ignacio Comonfort fue derrocado por los conservadores enfurecidos por estas reformas, y Juárez, como jefe de la Corte Suprema, tenía un reclamo legal a la presidencia. Sin embargo, carecía del poder militar para mantener la Ciudad de México y se retiró a Veracruz, regresando tres años después, victorioso en la Guerra de la Reforma, como presidente elegido constitucionalmente sobre la base de sus intentos de reducir el poder de la Iglesia.

Obstruido por un Congreso insoluble y las arcas vacías, Benito Juárez suspendió todos los pagos de la deuda nacional durante dos años a partir de julio de 1861. Para proteger sus inversiones, los británicos, españoles y franceses enviaron sus ejércitos, pero cuando se hizo evidente que Napoleón III tenía planes de controlar México, los demás se retiraron, dejando que Francia instalará al archiduque de Habsburgo Maximiliano como emperador títere.

Juárez huyó de nuevo, esta vez a Ciudad Juárez (originalmente llamado Paso del Norte) en la frontera con Estados Unidos, pero para 1867 Napoleón III se había doblado bajo la resistencia mexicana y la presión de Estados Unidos, y Juárez pudo regresar a la capital y a su ejército para reunir y ejecutar al desafortunado Maximiliano.

Juárez fue devuelto como presidente en las elecciones de 1867, pero enajenó gran parte de su apoyo al intentar utilizar al Congreso para enmendar la constitución. Sin embargo, consiguió otro mandato en las elecciones de 1870, pasando dos años más intentando sin éxito mantener la paz antes de morir de un ataque al corazón en 1872.